Последвайте ни във Facebook

Бенджамин Банекер: 6 основни постижения

0
25
Бенджамин Банекер: 6 основни постижения

Бързи факти

Дата на раждане: 9 ноември 1731 г
Място на раждане: окръг Балтимор, провинция Мериленд,
Британска Америка
Починал: 9 октомври 1806 г
Място на смъртта: окръг Балтимор, Мериленд, САЩ
Баща: Робърт
Майка: Мери Банеки
Най-известен с: Алманах за информация за приливите и отливите, астрономия и други социални въпроси, включително призиви за прекратяване на робството в Америка

Бенджамин Банекер (1731-1806 г.) е афроамерикански учен, астроном и автор, който е известен най-вече с алманаха си за астрономически изчисления и информация за приливите и отливите. Като се има предвид фактът, че е израснал в колониална Америка – време, в което мнозинството от афроамериканците са били поробени, Бенджамин Банекер е смятан за блестящ пример за висотата, която афроамериканците могат да постигнат, когато се родят свободни.

Освен известен учен, Бенджамин Банекер е и уважаван аболиционист. Той е известен с това, че пише писмо до тогавашния държавен секретар Томас Джеферсън, в което призовава бъдещия президент да обмисли прекратяването на робството в САЩ.

Заради приноса си към астрономията и други дисциплини Бенджамин Банекер често е обявяван за първия афроамерикански интелектуален ум. През живота си Бенджамин Банекер получава многобройни признания и похвали от научната общност и е широко смятан за един от най-влиятелните афроамериканци на всички времена. Ето неговите 6 основни постижения. Но първо ето един бърз поглед към семейната история на Бенджамин Банекер и как се е родил като свободен човек.

Семейна среда

Интериор на музея на Бенджамин Банекер в Оела, Мериленд, САЩ.

Бабата на Бенджамин Банекер по бащина линия е късна 17ти-английско момиче на име Моли Уелш, което е изпратено в Америка на каторга заради кражба на мляко. Малко след като излежава присъдата си, тя събира малко пари, за да си купи малка ферма и няколко роби.

Според историята Моли Уелш освобождава робите си след няколко години. Тогава тя се влюбва до уши в един от бившите си роби на име Банака. На Моли и Банака се раждат четири деца, включително дъщеря на име Мери, майката на Бенджамин Банекер. Подобно на майка си, бащата на Бенджамин Банекер – Робърт, също е освободен роб от Гвинея – регион на брега на Западна Африка. Така се стига дотам, че Бенджамин Банекер е роден като свободен човек в Еликотс Милс, Мериленд.

Постижения на Бенджамин Банекер

Дърворезбен портрет на Бенджамин Банакер (Банекер) на заглавната страница на балтиморското издание на неговия алманах за Пенсилвания, Делауеър, Мериленд и Вирджиния от 1795 г.

Постиженията на Бенджамин Банекер оказват огромно влияние върху афроамериканците и са неоспоримо доказателство за приноса на афроамериканците към астрономията и други научни дисциплини. Някои от основните му постижения са следните:

Самообразован учен

Да бъдеш афроамериканец в средата на 18ти век в Америка, Бенджамин Банекер не получава толкова много възможности за образование, колкото белите американци. За известно време той е записан в квакерско училище, където силно харесва математиката, писането и науката. В желанието си да направи нещо от себе си, той също така чете всяка книга, която може да му попадне в ръцете.

Бенджамин Банекер също така извлича огромна полза от връзката си с квакерско семейство, известно като Еликотс. Например той често вземал книги назаем от Джордж Еликот, братовчед на майор Андрю Еликот, известен геодезист, който извършвал много геодезическа работа във Вашингтон, окръг Колумбия.

Постепенно репутацията му на възпитан и умен младеж нараства в неговия окръг. Той прекарваше по-голямата част от времето си в поправка на машини за хората. Освен това бил много добър в решаването на математически задачи.

Часовникът на Бенджамин Банекер

С всеки изминал ден от живота му интересът му към науката и техниката се засилва. Твърди се, че е провел редица експерименти и изследвания, най-вече в областта на астрономията. Най-вероятно поради интереса си към астрономията той построява свой собствен часовник.

Твърди се, че младият учен бил смаян от патентования часовник на своя приятел, търговеца Йозеф Леви. След това той започнал да прави чертежи на механиката на часовника. В продължение на много години той изучава тези чертежи на часовника, опитвайки се да разбере как работи часовникът. Когато придобил достатъчна представа за вътрешната динамика на часовника, той се заел да направи свой собствен часовник от дървена изрезка.

Алманах на Банекер

Портрет на Бенджамин Банекер от корицата на неговия алманах от 1795 г. С любезното съдействие на Историческото общество на Мериленд

Освен че е известен учен и астроном, Банекер е и много добър писател. След като в ранните си години се занимава с писане, Банекер подновява този интерес, когато е в началото на четиридесетте си години, когато започва да пише алманах, озаглавен Benjamin Banneker’s Pennsylvania, Delaware, Maryland, and Virginia Almanac and Ephemeris. Алманахът, който се издава всяка година, е известен с това, че предоставя множество полезна информация по онова време, включително таблици за приливите и отливите, прогнози за времето и данни за астрономията.

Публикуван за първи път през 1792 г., Алманахът на Бенджамин Банекер се издава ежегодно в продължение на близо десетилетие.

Писма до Томас Джеферсън

„Опасявам се, че ще се възползвате от всяка възможност, за да изкорените тази поредица от абсурдни и фалшиви идеи и мнения, които толкова общо преобладават по отношение на нас [афро-американците]; и че вашите чувства са съвпадащи с моите, които са, че един универсален Баща е дал битие на всички ни; и че той не само ни е направил всички от една плът, но също така, без пристрастие, ни е дал еднакви усещания и ни е надарил всички с едни и същи способности…“
Бенджамин Банекер

През август 1791 г. Банекер прилага копие от първия си алманах към писмото, което изпраща до тогавашния държавен секретар Томас Джеферсън. Афроамериканският учен се надява да предостави доказателства, че потомъкът на Африка е способен на високи умствени разсъждения и провеждане на работа по загадките на природата. Бенджамин Банекер до Томас Джеферсън за тежкото положение на поробените хора в Съединените щати

Обезсърчен от тежкото положение и жестокостите, които поробените афроамериканци е трябвало да понасят в продължение на векове, Бенджамин Банекер се опитва да използва репутацията си в научния свят, за да лобира за прекратяване на робството в Америка. Той пише долу-горе писмо до тогавашния държавен секретар на САЩ Томас Джеферсън (по-късно 3-ти президент на САЩ), в което моли шефа на външната политика на Белия дом да се бори за премахването на робството в страната.

Също така в писмото Банекер е малко критичен към двойните стандарти на Джеферсън, като поставя под въпрос ангажираността на бъдещия президент на САЩ към расовото равенство и свободата за всички хора.

Роден като свободен афроамериканец, Банекер вярва, че е живото доказателство за това колко голям принос биха могли да имат поробените афроамериканци за нацията, ако оковите, които ги свързват, бъдат премахнати. Освен това той пише обширно в своя алманах за това защо всички хора в страната трябва да получат свободата си и да бъдат третирани еднакво.

Въпреки че Томас Джеферсън, самият той робовладелец, пише обратно на Банекер, шефът на външната политика на Белия дом отказва да направи каквото и да било, за да облекчи страданията на поробените хора в Америка. Въпреки това Джеферсън бил много доволен от алманаха на Банекер и уведомил учения, че е препратил труда на маркиз дьо Кондорсе, известен френски философ и аболиционист.

„…никое тяло не желае по-искрено от мен да види такива доказателства, каквито излагате, че природата е дала на нашите черни братя таланти, равни на тези на другите цветове на хората, и че появата на нужда от тях се дължи просто на влошените условия на тяхното съществуване както в Африка, така и в Америка…“
Томас Джеферсън

Отговорът на Томас Джеферсън до Банекер относно въпроса за робството в Америка. Третият президент на САЩ дава пълна оценка на учените за постиженията им.

Той точно предсказва слънчево затъмнение

Както е посочено по-горе, Бенджамин Банекер е бил много очарован от небесните тела. Още от ранна възраст той започва да чете книги по астрономия. Като математик той е известен и с това, че извършва много изчисления, за да предскаже движението на планетите и звездите. Някои от неговите изчисления на астрономически събития са толкова точни, че през 1789 г. той предсказва слънчево затъмнение.

Банекер работи като геодезист в столицата на страната Вашингтон, окръг Колумбия.

След края на Революционната война Банекер се заема да използва уменията си по математика, като работи като геодезист във Вашингтон, окръг Колумбия.Там той работи като помощник на майор Андрю Еликот при определянето на границите на окръг Колумбия – федералния окръг, в който се намира столицата на САЩ.

Знаете ли, че: Известният геодезист Андрю Еликот, на когото Бенджамин Банекер помага при планирането на Вашингтон, е бил учител на Мериуедър Люис, известния американски изследовател, който е най-известен с това, че води експедицията на Люис и Кларк?

Още факти за Бенджамин Банекер

Парк и мемориал на Бенджамин Банекер, Вашингтон, окръг Колумбия.

Роден е като свободен човек в окръг Балтимор на 9 ноември 1731 г. Прекарва детството си във фермата на семейството си и работи на различни длъжности, включително засаждане на тютюн.

Бенджамин Банекер умира на 9 октомври 1806 г. на 74-годишна възраст. Причината за смъртта му вероятно се дължи на прекомерното му пиене.

Аболиционистите и ранните активисти за граждански права често се позовават на упоритата работа и научния принос на Бенджамин Банекер, за да подкрепят призива си за прекратяване на робството.

Броят на улиците, музеите, парковете и училищата в Америка, които са кръстени на Бенджамин Банекер, е живо свидетелство за това колко много американците почитат родения в Мериленд афроамерикански учен и писател. Най-известното от тези места вероятно е Музеят на Бенджамин Банекер в Оела, Мериленд, САЩ.

Почти двеста години след смъртта му ликът на Бенджамин Банекер се появява на възпоменателна пощенска марка от 1980 г.

Твърди се, че построеният от него прочут часовник е работил отлично в продължение на повече от четири десетилетия, докато не е бил унищожен при пожар.

Името на Банекер може би идва от името на малко село в северозападната част на Либерия, известно като Банака. Селото е било активно място за търговия с роби.

Освен че е афроамериканец, антиробските настроения на Банекер вероятно са резултат от времето, прекарано в квакерско училище. Квакерите са известни с противопоставянето си на робството, като създават движения и застъпнически групи за насърчаване на расовото равенство в Америка.

По неизвестни и до днес причини Бенджамин Банекер никога не се жени.

„Цветът на кожата по никакъв начин не е свързан със силата на ума или интелектуалните сили.“
Бенджамин Банекер

На 21-годишна възраст Банекер си построява дървен часовник, който издържа повече от 40 години. През август 1791 г. Банекер води кореспонденция с Томас Джеферсън, който по това време е държавен секретар на Съединените щати. Кореспонденцията е посветена предимно на темата за робството и как афроамериканците са жестоко потискани от институцията на робството.