сряда, септември 21

Томас Джеферсън: Живот и основни постижения

0
28
Томас Джеферсън

Томас Джеферсън е един от двамата мъже в американската политическа история (другият е Мартин Ван Бюрен), които последователно заемат три висши политически поста: Държавен секретар, вицепрезидент, а след това и президент на Съединените американски щати. Освен това той е опитен дипломат, писател и оратор.

В цял свят той е известен най-вече с това, че е основният съставител на Декларацията за независимост (1776 г.). Роден във Вирджиния, Томас Джеферсън е избран за член на Камарата на буржоата на 27-годишна възраст. Освен това той служи два мандата като губернатор на Вирджиния. Като президент помага за намаляването на държавния дълг с около 30 %. По време на неговия мандат е закупена Луизиана. Преди да умре, Джеферсън успешно оставя незаличима следа във всеки сектор в Америка.

Детството и ранните години на Джеферсън

На 13 април 1743 г. в Шадуел, Вирджиния (днешен окръг Албемарл, Вирджиния) се ражда Томас Джеферсън. Той израства в плантацията на баща си, която се намира малко извън Шарлотсвил, Вирджиния. Като се има предвид броят на акрата, с който разполага семейството му, можем да кажем, че Джеферсън е роден във високопоставено семейство, което има влияние в целия щат.

Майка му, Джейн, била от Рандолф – богат род, който води началото си от някои кралски членове в Англия и Шотландия. От друга страна, баща му, Питър Джеферсън, е трудолюбив и опитен фермер и геодезист, който се занимава с плантации. Питър Джеферсън бил толкова добър в геодезията, че е първият човек, съставил точна карта на Вирджиния.

Томас Джеферсън, като трето дете от общо десет, трябва да е имал много оживен дом и възпитание в плантацията на баща си. Високият и леко слаб Джеферсън често прекарвал много време в горите около плантацията на баща си.

Образование и обучение

Джеферсън е академично активен младеж. От ранна възраст се занимава с музика и четене. Често свирел на цигулка. Само на 9 години той вече е бил потопен в предмети като латински и гръцки. Хората от местното частно училище, ръководено от преподобния Уилям Дъглас, със сигурност са изпитвали удоволствие от младия, но много словоохотлив Томас.

С напредването на възрастта си Джеферсън започва да се увлича по класическите езици. Той получава насоки и напътствия от „един правилен класически учен“ (по думите на самия Джеферсън) на име преподобния Джеймс Мори. По време на обучението си при Мори Джеферсън постига значителни успехи в областта на математиката и литературата.

Когато навършва 17 години, той започва да учи в Колежа Уилям и Мери в Уилямсбърг, Вирджиния. Колежът има честта да дипломира и десетия президент на Съединените щати Джон Тайлър през 1807 г.

В колежа младият Джеферсън е ужасен от начина, по който съучениците му напълно пренебрегват обучението си. В резултат на това той прекарва времето си предимно в общуване със стипендиантите на колежа, а не със съучениците си. След това прекарва две ползотворни години в Уилям и Мери.

Кратка юридическа кариера

След като се дипломира в Уилям и Мери през 1762 г., той започва да учи право под ръководството на Джордж Уайт. Уайт е известен адвокат и води дела из всички колонии. По онова време това е било норма за всички, които са искали да станат адвокати. В случая на Джеферсън той е имал щастието да учи цели пет години под ръководството на толкова добър човек като Уайт.

Двамата мъже развиват силна професионална връзка и тя завършва с приемането на Джеферсън в адвокатската колегия на щата Вирджиния на 24-годишна възраст. До 1767 г. той започва да затвърждава статута си на начетен адвокат не само във Вирджиния, но и в целите американски колонии.

Съпругата на Томас Джеферсън, Марта Джеферсън

Преди да срещне Марта Уейлс Скелтън, последната е млада вдовица на около 22 години. Марта също така е била наследница на някои имоти и преуспяла жена с високо обществено положение. Тя е загубила първородния си син в началото на 20-те си години. Въпреки това нито една от тези лични трагедии не се е отразила на Марта. Тя просто се е държала за себе си и е поддържала динамичен живот и идеали.

Страстта на Марта към музиката и изкуствата е само едно от многобройните неща, които Джеферсън намира за очарователни в нея. С течение на времето връзката им се разраства главоломно и на 1 януари 1772 г. двамата се женят в дома на Марта близо до Уилямсбърг.

Джеферсън и Марта създават дом на върха на планината в Монтичело. Първото дете на двойката, Марта, се ражда през септември 1772 г. Те имат и още пет деца. Само две от децата обаче (Марта и Мария) навършват пълнолетие.

По време на брака им Марта получава някои здравословни усложнения, които са резултат от честите ѝ бременности. Това започва да се отразява изключително тежко не само на Марта, но и на Джеферсън.

В определен момент Джеферсън трябва да преустанови политическата си дейност, за да се грижи за Марта. Но усложненията и стресът за Марта никога не намаляват. През септември 1781 г., около 5 години от момента, в който Джеферсън изготвя прочутата Декларация за независимост, Марта умира трагично. Смъртта ѝ сериозно съсипва Джеферсън. Данните показват, че Джеферсън остава вдовец до края на живота си.

Ранни години в политиката

Като дипломиран юрист Томас Джеферсън решава да използва уменията си в редиците на американските патриоти, които пламенно се борят срещу потисничеството на Великобритания. Той е сред първите хора, които смятат, че тежките британски данъци върху американските колонии са несправедливи и представляват сериозно нарушение на правата на колониите.

Британците изрязват няколко данъчни схеми, за да покрият дълга, който са натрупали от Френската и индианската война през 1763 г. Законът за марките от 1765 г., както и последвалият хаос от Бостънското чаено парти през 1773 г., подтикват американските колонии към бунт срещу Великобритания.

Британската корона просто не успява да осъзнае, че данъците трябва да вървят заедно с някакво ниво на представителство. Джеферсън вижда тази липса на представителство като обида за американските колонии. Затова той се включва в политическото движение, което се бори неуморно за получаване на пълна независимост от Британската империя.

През 1769 г. той печели място в Камарата на буржоазията на Вирджиния (по-късно известна като Камара на делегатите на Вирджиния). Той използва позицията си в Камарата, за да настоява за независимост. Освен това пише и публикува много политически статии, в които се застъпва за независимост. Най-известното от тези произведения е от 1774 г. и се нарича „Обобщен преглед на правата на Британска Америка“. Мандатът му в Камарата на буржоазията приключва през 1775 г., когато тя е разпусната.

Втори континентален конгрес (1775-1776 г.)

Усилената работа и жертвите на Джеферсън за каузата на независимостта не остават незабелязани по онова време. Той участва във Втория континентален конгрес през 1775 г. във Филаделфия. Континенталният конгрес е група от политици, бизнесмени и събирачи от 13 американски колонии.

С течение на времето целта на Континенталния конгрес еволюира от такава, която има лозунга „Никакво данъчно облагане без представителство“, в такава, която иска да се откъсне напълно от британската корона. Скоро той става част от елитната група политици и военни, които споделят същите възгледи като неговите. Работи в тясно сътрудничество с хора като Патрик Хенри, Джордж Вашингтон, Самюъл Адамс, Джон Адамс и Бенджамин Франклин.

Също така, по време на заседанието на Втория континентален конгрес, Томас Джеферсън е избран за член на Комитета на петимата. Комитетът е натоварен със задачата да изготви проект на Декларацията за независимост. Другите четирима членове на комитета са Джон Адамс, Роджър Шърман, Робърт Ливингстън и Бенджамин Франклин.

Изготвяне на Декларацията за независимост през 1776 г.

Преди да започне работата по проекта на Декларацията, Томас Джеферсън е избран единодушно за главен съставител. Той е бил квалифициран и е имал най-голям юридически опит сред останалите четирима. Джеферсън обаче се консултираше широко с Джон Адамс.

Само за около три седмици комисията от петима души работи усърдно, за да създаде блестящ шедьовър. Днес документът се смята за един от трите стълба, които крепят Съединените щати. Другите два са Конституцията на САЩ и Хартата за правата на САЩ.

Документът Декларация има 5 основни раздела: въведение, преамбюл, основна част (с два раздела) и заключение. Съставителите на документа целенасочено подчертават естествените права, които всички човешки същества притежават, и че никой човек, институция или правителство не може да нарушава тези дадени от Бога права. И тъй като крал Джордж III и британският парламент бяха нарушили тези права, колониите сметнаха за уместно да скъсат връзките си с Британската империя. Петимата мъже изброяват 27 случая на такива нарушения, които оправдават въстанието на американските колонии срещу крал Джордж.

Джеферсън и членовете на неговата комисия представят документа си на Континенталния конгрес за по-нататъшно обсъждане и незначителни дрънканици. Окончателният документ на Декларацията е официално одобрен на 4 юли 1776 г.

Член на Камарата на делегатите на Вирджиния (1776-1779 г.)

След като приключва работата си в Континенталния конгрес, Джеферсън продължава да работи в родния си щат Вирджиния като член на Камарата на делегатите на Вирджиния от 1776 до 1779 г. Той работи за изготвянето на няколко знакови законопроекта в Камарата. Той променя законите за наследството и ги прави по-справедливи и по-честни. Друго много важно нещо, което Джеферсън прави за Вирджиния, е написването на Закона за религиозната свобода във Вирджиния. Уставът ясно разделя църквата и държавата, като предоставя на хората свобода на вероизповеданията.

Губернатор на Вирджиния (1779-1781 г.)

След цялата юридическа работа, която Джеферсън е свършил за народа на Вирджиния, е съвсем уместно той да се кандидатира за губернатор на Вирджиния. На 1 юни 1779 г. той е избран за втори губернатор на Вирджиния. Мандатът му обаче е белязан от трудности. Джеферсън трябвало да балансира между две много противоположни нужди. Континенталната армия се нуждаеше от ресурси и хора, за да продължи успехите, които постигаше срещу британската армия. Същевременно щатът му смята, че е по-добре тези ресурси да останат в него.

Друго разочароващо събитие, случило се по времето, когато Джеферсън е губернатор, е нападението на британските сили над Ричмънд. Малко след това, на 1 юни 1781 г., в близост до дома на Джеферсън в Монтичело е извършено второ смъртоносно нападение. Семейството му успява да избегне британската бомбардировка за малко. Политическите му опоненти го наричат страхливец, защото е избягал от града. Документите обаче показват, че Джеферсън е трябвало да направи този избор, понеже е загубил цялото си семейство.

Като има предвид всички горепосочени нещастия по време на губернаторството си, Томас Джеферсън решава да не остане на поста за трети мандат. Приблизително по същото време здравето на съпругата му започва да се влошава. Той планира да се оттегли спокойно в Монтичело и да продължи да се занимава със земеделие. През този кратък и тъжен период той е автор на Записки за щата Вирджиния. В нея основно се разказваше за историята, политическата обстановка и географията на Вирджиния. Тя включваше и откъси от личното му политическо мнение и възгледите му за свободата и свободите.

След смъртта на съпругата си през 1782 г. той се завръща на политическата арена през 1782 г. Избран е за делегат на Вирджиния в Конфедерацията. Негова е заслугата за написването на доклада на Конгреса от 22 март 1784 г., в който се иска прекратяване на робството в западния коридор след 1800 г. Докладът обаче не успява да получи одобрение от Конгреса.

Възгледите на Томас Джеферсън за робството

Възгледите на Томас Джеферсън за робството не са много ясни. Някои историци дори ги наричат противоречиви. Това е човек, който е написал доклада, за който споменахме в предишния параграф, и въпреки това е притежавал роби. В плантацията на семейството му е имало значителен брой роби. Именно на гърба на тези роби Джеферсън построява огромното си имение. След смъртта на баща му Джеферсън наследява около 175 роби.

Противоположният аргумент на тази нееднозначна страна на Джеферсън е, че робството е нормално тогава. Аболиционистите все още не бяха набрали разумна инерция. За ордите робовладелци тогава това е било просто обичайната дейност.

Съществуват обаче разкази и свидетелства, в които се твърди, че Джеферсън е смятал чернокожите за по-нисши от белите. Той е смятал, че известната фраза „всички хора са създадени равни“ не се отнася непременно за чернокожите.

Независимо от това Джеферсън вярва, че премахването на робството ще предотврати опасностите от расов проблем в Америка. Според него освободените роби ще могат да се заселят в Африка или на Карибите.

Посланик във Франция – от 1784 до 1789 г.

Времето, прекарано като делегат в Конгреса, му дава възможност да работи по няколко ключови въпроса. Освен върху вътрешното управление и системи, Джеферсън работи и върху външните отношения и търговската дейност. Той пише процедурата за водене на преговори за търговска търговия и договори. А през 1785 г. Томас Джеферсън е назначен за министър във Франция от делегацията на Вирджиния в Конгреса на Конфедерацията. Негов предшественик е Бенджамин Франклин.

Джеферсън се възхищава от хубавите неща в европейската култура по онова време. Въпреки това, той се отвращава от аристократизма и аристократичната природа на обществото, което се издържа от обществото. По време на престоя си в Европа той заварва отношенията си с Джон Адамс и съпругата му Абигейл Адамс. Той често общува с последната по множество теми. Той намира Абигейл Адамс за много остра и изтънчена в интелектуално отношение.

Първи държавен секретар на САЩ -1789-1793 г.

След завръщането си в САЩ през 1789 г. Джеферсън се присъединява към кабинета на първия президент на Съединените американски щати Джордж Вашингтон. Вашингтон го назначава на длъжността държавен секретар – първият държавен секретар на Америка.

Правителството на Вашингтон е белязано от редица политически борби и разногласия. Започват да се оформят два основни блока: федералисти и демократи-републиканци. Блокът на федералистите е оглавяван от Александър Хамилтън, тогавашен министър на финансите в кабинета на Вашингтон. Федералистите вярваха, че трябва да има много силно национално правителство и по-широки възможности за тълкуване на конституцията. Те също така смятат, че Америка трябва да запази неутралитет в Европа.

От друга страна, групата на републиканците, оглавявана от Джеферсън, се застъпваше за точно обратното на това, към което се стремяха федералистите. Републиканците твърдяха, че конституцията не бива да се чете с толкова широки определения и че различните щати в рамките на съюза трябва да имат по-голяма автономия в управлението на делата си. Джеферсън смяташе, че федералистите се движат по ръба на една полуимперска държава. Той открито подкрепя Френската революция, правата на личността и правата на държавата.

Тези две фракции се сблъскват по всички големи проекти и инициативи по време на президентството на Джордж Вашингтон. Разделението беше осезаемо; лодката можеше да побере само един тип философия. Ето защо Томас Джеферсън направи път и през декември 1793 г. подаде оставка от поста си на държавен секретар. Той се връща в семейния си дом в Монтичело.

Вицепрезидент на Съединените щати (1797-1801)

Томас Джеферсън дълго време е смятан за човека, който да наследи Джордж Вашингтон начело на държавата. Тази представа започва да набъбва около 1797 г. По това време Джеферсън твърди, че е приключил с политиката и обществената служба. По-късно той неохотно позволява на ръководителя на републиканците Джеймс Мадисън да подаде от негово име кандидатура за президентските избори.

След като избирателната колегия гласува, той е изпреварен само с няколко гласа за президентския пост от Джон Адамс, федералист. Според тогавашните правила второто му място автоматично го прави вицепрезидент на Съединените щати на 4 март 1797 г. Това е първият и единствен случай, в който в Съединените щати президентът и вицепрезидентът са от различни политически партии.

По време на мандата му като вицепрезидент отношенията между Джеферсън и Адамс малко се влошават. Двамата почти не се допитват един до друг по важни въпроси, тъй като и двамата имат различни убеждения. На Джеферсън му остава само да ръководи Сената и своята Републиканска партия. За Томас Джеферсън това е скучен период, защото длъжността вицепрезидент не е правилно дефинирана. Въпреки това той обичал тази позиция, защото тя била сравнително по-малко напрегната в сравнение с президентската. Всъщност Джеферсън никога не е искал да стане президент по време на изборите. Той се е надявал на 2ро или 3то място на изборите.

По време на мандата си като вицепрезидент той ограничава задълженията си само до законодателството. Това му дава възможност изцяло да ръководи и направлява делата на Републиканската партия. Той също така можеше да критикува (макар и не публично) действащия президент Джон Адамс и неговата Федералистка партия.

Ето три от най-забележителните постижения на Томас Джеферсън по време на вицепрезидентството му:

  1. Бори се срещу законите за чужденците и подстрекателството от 1798 г.

През 1797 г. Франция изпада в огромна немилост пред Съединените щати, след като първите отправят обидни искания към нея. Група френски официални лица изискват от Съединените щати да дадат 12 милиона долара под формата на заеми и 250 000 долара подкупи, преди Франция да признае Съединените щати. Новината за това искане вбеси американската общественост.

Сенаторите федералисти в Сената се възползват от тези антифренски настроения и приемат редица закони. Въпреки че Джеферсън по никакъв начин не одобрява постъпката на френските служители, той силно усеща, че приетите от Сената актове са обида за правата на личността.

Първият акт, Законът за подстрекателство, е приет на 4 юли 1798 г. Този акт имал за цел да ограничи обществеността да критикува правителството на САЩ. След това се появява Законът за натурализацията, приет на 18 юни 1798 г., който разширява изискванията за допустимост и продължителността на пребиваване за получаване на американско гражданство от 5 на 14 години. Третият закон, Законът за чужденците, дава на президента правото да депортира всеки чужденец, който неоснователно критикува правителството.

В рамките на това, което смята за защита на гражданските свободи на американците, Джеферсън работи усърдно за обезсилване на тези актове в различните щати. Той твърди, че отделните щати имат право да преустановят действието на всички федерални закони, които смятат за противоконституционни. Кентъки и Вирджиния са единствените два щата, които приемат резолюции за отмяна на тези три федерални акта. Данните показват, че Джеферсън играе ключова роля в резолюцията, която Кентъки приема.

  1. Американско философско общество

Джеферсън с удоволствие оглавява Американското философско общество във Филаделфия. Той прави няколко обръщения към тях. Остава председател на дружеството до 1815 г.

  1. Установява парламентарни процедури за Сената и Камарата на представителите

Джеферсън е автор на „Наръчник по парламентарна практика“ като ръководство за законодателните процедури в Сената. Към днешна дата това ръководство продължава да е актуално за Сената на САЩ. То служи за предотвратяване на безредици и диктатура от страна на председателстващия Сената.

Джеферсън черпи много вдъхновение от източници като записките, които си е водил, докато е учил при бившия си наставник Джордж Уайт; и процедурните правила на британската Камара на общините. Последният източник е от решаващо значение, тъй като защитава малцинството в британския парламент от издевателства и нарушаване на правата от страна на мнозинството.

В САЩ Джеферсън вярва, че подобен наръчник ще даде възможност на сенаторите от малцинството да имат право на глас при вземането на важни решения в Камарата. Наръчникът на Джеферсън излиза през 1801 г. А през 1837 г. Камарата на представителите също приема наръчника.

Трети президент на САЩ (1801-1809)

Подобно на предшественика си Вашингтон, мандатът на Джон Адамс като президент е съпътстван от много разногласия. Този път разделението е в самата му федералистка партия. В основата на този конфликт е не кой да е, а Александър Хамилтън. Хамилтън и неговите поддръжници смятат, че Адамс е твърде умерен по отношение на идеалите на Федералистката партия. В резултат на това Хамилтън оттегля подкрепата си за Адамс на следващите избори.

Оттеглянето на Хамилтън означава, че Джеферсън и неговите републиканци са имали лесен път към президентството. Джеферсън и друг републиканец, Аарон Бър, постигат равен брой гласове на първия тур на гласуването. По-късно Камарата гласува Джеферсън да бъде президент, а неговият Аарон Бър да бъде вицепрезидент.

На 4 март 1801 г. Джеферсън е встъпил в длъжност във Вашингтон като трети президент на Съединените щати. След много успешен първи мандат Джеферсън е преизбран за втори път през 1804 г., след като побеждава Чарлз Пинкни.

Постижения по време на неговото председателство

На Джеферсън се приписват множество постижения по време на първия му мандат. Ето някои от основните постижения на Томас Джеферсън:

  • Джеферсън успешно почистен офиса от всякакви философски остатъци от царската власт и монархията. Винаги е смятал, че предшествениците му са били твърде пробритански настроени и малко неомонархически във философията си.
  • Той драстично съкращава числеността на въоръжените сили. Поради своята републиканска политика на малка намеса както в държавните, така и в световните дела, Джеферсън разсъждава, че големите въоръжени сили на САЩ не служат за нищо.
  • Той също така намалява броя на бюрократичните пречки в държавните служби.
  • Държавният дълг е с 30% по-малък, когато той напуска поста си през 1809 г.
  • Той ще се слави най-вече като човек, който либерално е чел Конституцията на САЩ.
  • Играе важна роля в закупуването на Луизиана през 1803 г. от Франция за 15 милиона долара. Тази допълнителна площ от 820 000 квадратни мили неимоверно увеличава площта на Съединените щати.
  • Той ликвидира триполските пирати и заплахата по средиземноморските морски пътища
  • Подкрепя експедициите на Люис и Кларк в новопридобитите американски територии.

Предизвикателства по време на втория му мандат

По време на първия си мандат Джеферсън постига значителни успехи. Провеждат се редица реформи и американската икономика бележи значителен ръст. Вторият му мандат обаче е малко противоречив.

Един от най-големите му недостатъци се проявява, когато приема Закона за ембаргото от 1807 г. Законът е в отговор на Наполеоновите войни между Франция и Великобритания. И двете европейски държави се опитват да сплашат Америка да не търгува с другата.

Джеферсън изчерпва всички канали за запазване на неутралитет във войната. Въпреки това през 1807 г. Джеферсън решава, че постоянните провокации от страна на двете държави към американските търговски кораби са прекалено тежки за понасяне. Поради това той приема закон, с който спира всички търговски дейности с Европа. Този ход се отразява сериозно на американската икономика.

По времето, когато Джеферсън напуска поста си, американският износ драстично намалява от 108 млн. долара на около 22 млн. долара. И в крайна сметка това, което президентът Джеферсън се е борил да предотврати със Закона за ембаргото, се проваля. До 1812 г. Америка и Великобритания бяха влезли в ожесточена война помежду си.

След президентството и пенсионирането

Към 1808 г. Джеферсън се изчерпва и отказва да се кандидатира за трети мандат. След приключването на втория си мандат през 1809 г. той се оттегля в дома си в Монтичело и прекарва по-голямата част от времето си в писане, градинарство, музика и четене. През този период той планира и проектира изграждането на Университета на Вирджиния.

Смъртта му

На 4 юли 1826 г. Джеферсън умира в дома си в Монтичело. Той е на 83 години. Преживява го само Марта „Патси“, която по-късно умира през 1836 г. Другата му дъщеря Мери Уейлс „Поли“ вече е починала през 1804 г. Към момента на смъртта си той е затънал до шия в дългове. В резултат на това някои от имотите и стопанствата му трябвало да бъдат продадени на търг.

Наследството и паметниците на Томас Джеферсън

Томас Джеферсън безспорно е един от най-великите президенти на Съединените щати. Влиянието му се простира отвъд политиката в области като науката, образованието и конституционното право. Именно поради тези причини Джеферсън е почетен и увековечен в няколко пощенски марки, парични знаци и сгради на САЩ.

Лицето му, заедно с Джордж Вашингтон, Теодор Рузвелт и Ейбрахам Линкълн, е изобразено на величествената дърворезба на планината Ръшмор в Южна Дакота. Този красив национален мемориал с височина около 60 фута е изграден от Гутзон Борглум (с помощта на сина му Линкълн Борглум) в началото на 40-те години на ХХ век.

Освен това ликът на Джеферсън е изобразен на лицевата страна на банкнотите от 2 долара. На гърба на банкнотата е изобразена Декларацията за независимост, за чието написване той помага.

Има и статуя на Джеферсън с височина 6 метра (19 фута) в Мемориал на Джеферсън във Вашингтон, окръг Колумбия. Мемориалът е открит на 13 април 1943 г., точно 200 години след раждането на Джеферсън.

Също така той продава личната си библиотека с книги на Конгреса за 23 950 долара в опит да възстанови Библиотеката на Конгреса. Това се случва, след като Конгресът е опожарен от британските сили по време на войната от 1812 г.

Томас Джеферсън, както всички хора, не е бил лишен от своя дял недостатъци. Например наследството му е подложено на проверка по време на Гражданската война в САЩ. Посланието му за по-големи правомощия на държавата по някакъв начин е било погрешно възприето от двете враждуващи страни по време на войната. Консерваторите критикуваха философията му, защото смятаха, че тя създава благоприятна атмосфера за популистко движение. От друга страна, прогресивните и либералите разсъждават, че философията на Джеферсън за децентрализирано федерално правителство и силна държава с жизнена местна власт по някакъв начин може да застраши Съюза.

По време на краткото си прекъсване от политиката (преди президентството) Джеферсън проявява интерес към робиня на име Сали Хемингс. Сали е полусестра на Марта Джеферсън. Въпреки че не съществуват конкретни доказателства, някои историци смятат, че Джеферсън и Сали са имали заедно 6 деца. Резултатите от ДНК изследванията потвърждават категорично, че бащата на децата на Сали трябва да е Джеферсън. Тъй като по това време в имението е имало още трима Джеферсън, все още не е решено кой от Джеферсън е баща на децата на Сали. Възможно е това да е бил самият Томас Джеферсън. Или може би другите му двама братя.

Независимо от горното, Джеферсън продължава да присъства широко в повечето анкети Топ 5 на американските президенти на всички времена. Например през 2015 г. Институтът „Брукингс“ го класира на 5-то място сред най-великите президенти на САЩ.

Любопитни факти

По стечение на обстоятелствата датата, на която Джеферсън умира, е същата, на която умира и неговият приятел (понякога ожесточен враг) Джон Адамс. Тези двама бащи основатели умират точно на 50. годишнина (т.е. 4 юли 1826 г.) от обявяването на независимостта.

Преди смъртта си двамата мъже пушат лулата на мира и се помиряват. Кратката им кореспонденция започва след смъртта на „Поли“, дъщерята на Джеферсън, през 1804 г. А от 1812 г. до смъртта си двамата бивши президенти продължават да си разменят около 158 кореспонденции по множество различни теми. Известните последни думи на Адамс на смъртното му легло са: „Томас Джеферсън оцеля“.

Заключение

Като един от бащите-основатели на Съединените щати Томас Джеферсън ще бъде запомнен с това, че е посветил голяма част от кариерата и живота си в служба на щата Вирджиния, както и на зараждащите се Съединени американски щати. Безкористните му постижения по отношение на демокрацията и гражданските свободи като цяло ще бъдат завинаги скъпи на идните поколения.