Последвайте ни във Facebook

Бел Стар: Кралицата на разбойниците от Средния Запад през XIX век

0
5
Belle Starr started out as a refined young lady but became a wanted criminal in the 1800s for theft and harboring outlaws.

Майра Мейбъл Шърли или легендарната Бел Стар е родена на 5 февруари 1848 г. Тя е прочутата разбойничка в Дивия запад. Бел се свързва с много известни разбойници като Джеси и Франк Джеймс. Тя също така става известна фигура в медиите поради любовните си афери с популярни престъпници. Това я кара да бъде представяна като дързък разбойник. По-късно обаче откритията показват, че тя е извършила по-малко престъпни деяния, отколкото предполага легендата за нея. Бел Стар е убита през 1889 г. и убийството ѝ все още остава загадка.

Бел Стар започва като изискана млада дама, но през XIX в. става издирвана за кражба и укриване на разбойници.

Ранният живот на Бел Стар

Бел Стар не започва като вероятна жена, която да стане разбойник. Родена през 1848 г. в Мисури, родителите ѝ били доста заможни. Поради това Бел отива в женска академия за обучение по изискани предмети. Освен това тя се научава да свири на пиано. Тя е дъщеря на Джон Шърли и третата му съпруга Елизабет Хатфийлд Шърли. По-големият брат на Бел – Джон, оказва голямо влияние върху нея. Той също така я научил да язди кон и да борави с оръжие.

По време на Гражданската война семейният град на Бел е нападнат. Баща ѝ решава да премести семейството в Тексас. Интересно е, че легендата твърди, че по време на пребиваването им в Тексас Бел влиза в контакт с Джеси Джеймс и други разбойници.

След като войната приключва, Бел се омъжва за мъж на име Джим Рийд през 1866 г. През 1868 г. тя ражда момиченце, Роузи Лий (по прякор Пърл). Джим премества семейството си в Калифорния, където Бел ражда второто им дете, момче Джеймс Едуин.

Лошият съпруг

Като млада Бел усъвършенства уменията си да язди коне и да стреля с оръжие. Младото семейство Рийд се справя добре, докато съпругът на Бел – Джим, не попада в разследване на убийство. Той може и да е бил невинен, но преследването го кара да разтури семейството. Те се преместват в Калифорния, докато търсенето му отслабва.

След известно време в Калифорния семейство Рийд се връща в Тексас. Джим се опитва да бъде фермер и продавач на седла, но скоро семейството изкарва парите си с кражби. Джим може да е започнал да се занимава с престъпни дейности сам, но изглежда, че Бел Стар скоро се е присъединила към него в „освобождаването“ на стоки и коне от различни хора.

Изглежда, че през 1869 г. Джим и Бел пътуват до района на река Норт Канад в югозападната част на САЩ, където помагат за извършването на обир на 30 000 долара.

Среща с фамилията Старс

Една от престъпните групи, с които Джим и Бел започват да работят, е семейство чероки на име Старр. Участието на Джим и Бел в семейството на Старр е неизвестно. Но през април 1874 г. Бел е издирвана заедно с Джим и Старр за обир на дилижанс. Заповедта за арест подтиква Джим и Бел към честен живот. Скоро обаче Джим е убит по време на спор.

Шест години по-късно овдовялата Бел ще се омъжи за Сам Стар, разбойник в Индианската територия (днешна Оклахома). Бел ще помага на неговата разбойническа група в тъмни сделки и ще използва парите от престъпни дейности като подкупи, за да измъкне членовете на бандата от затвора.

Плакат с награда за Бел Стар.Плакат с награда за Бел Стар.

Смъртта на кралицата на разбойниците

Накрая законът ги настига. През 1883 г. Бел е обвинена в кражба на коне и е хвърлена в затвора за почти една година. Сам не можеше да се поправи. През 1886 г. той е убит в престрелка. Изглежда, че Бел се е опитала да се изправи след затвора, като вероятно дори е работила в пътуващо шоу в Дивия запад. Освен това се омъжва за трети път.

За съжаление на Бел Стар миналото очевидно я застига. На 3 февруари 1889 г., на 40-годишна възраст, тя е застреляна, яздейки коня си по тих селски път. Ударът я сваля от коня. Очевидно след това убиецът е отишъл при нея, видял е, че тя все още диша, и я е застрелял отново от близко разстояние.

Жената, която щяла да стане известна като „Кралицата на разбойниците“, била мъртва.

Неразкрито престъпление

Наблизо не е имало никой друг освен убиеца. Никой не е видял какво се е случило и кой е бил стрелецът. Различните теории се превърнали в клюки и легенди. Органите на реда заподозрели двете ѝ деца, настоящия ѝ съпруг (според сведенията той се опитал да наеме някой да убие Бел малко преди смъртта ѝ) и някои от работниците във фермата ѝ.

Основен заподозрян за убийството бил Едгар Уотсън, арендатор на земеделски земи, който наемал земя от Бел. Той е бил беглец, издирван за убийство. След като открива историята му, Бел го изгонва от земята си. Властите смятат, че той може да е убил Бел. Тъй като обаче няма свидетели, властите трябва да го освободят.

Съществува и друга история, свързана с нейното убийство. Според Франк Итън Бел е присъствала на танц. Той е бил последният човек, който е танцувал с Бел. Едгар Уотсън помолил Бел да танцува с него, но тя отказала. По-късно Едгар последвал Бел и я застрелял, когато тя спряла коня си, за да пийне. Според Франк Уотсън е осъден и обесен за убийството на Бел.

Друга версия предполага, че синът ѝ я е убил, защото я е пребил заради лошо отношение към коня ѝ.

Бел Стар се превръща в истинска звезда

Бел вероятно щеше да остане в историята безследно, ако не бяха усилията на различни издатели, които забелязват живота ѝ на разбойник и я превръщат в истинска знаменитост. Тази известност се разраства и превръща Бел в тема на филми, книги, телевизионни предавания и популярна музика. Нейната история ще стане изключително известна. Ричард К. Фокс я прави известна с романа си Бела Стар, кралицата на бандитите или жената Джеси Джеймс. Този роман е първият от много други популярни разкази или романи, които използват името на Бела.

Въпреки че убиецът ѝ е неизвестен, легендата за Бел Стар продължава да живее. На надгробната й плоча пише:

Не проливайте за нея горчива сълза,
И не давай сърце на напразното съжаление
Тук лежи само ковчегът,
Скъпоценният камък, който го е изпълнил, още блести.

Източници:
Легенди за Америка

Исторически загадки

History Net