Последвайте ни във Facebook

Виктория Уудхъл – биография, факти и основни постижения

0
64
Victoria Woodhull

През 1870 г., когато епохата на Реконструкцията (1865-1877 г.) е в своето второ десетилетие, две сестри и известни членове на движението за избирателни права на жените Виктория Уудхъл и Тенеси Клафлин обединяват усилията си, за да създадат и управляват брокерска фирма на Уолстрийт. По този начин Виктория Уудхъл и сестра ѝ влизат в историята като първите жени, управлявали брокерска фирма. Виктория Уудхъл, заедно със сестра си Тенеси, е и една от първите жени, които създават вестник в САЩ, като първата му публикация е през май 1870 г, Woodhull & Claflin’s Weekly, колкото и противоречив да е бил през шестте години на своето съществуване, е бил горещ поддръжник на движението за избирателни права на жените.

Уудхъл попада в епицентъра на събитията във връзка с предполагаемата афера на духовника Хенри Уорд Бичър с Елизабет Тилтън, омъжена жена. В публикацията на Уудхъл от 2 ноември 1872 г. се казва, че г-жа Тилтън е признала, че е имала връзка с проповедника Бичър. Скандалът е голяма новина по онова време и типично за времето си Уудхъл, а не Бичър, е публично очернен за това, че изобщо е разкрил аферата. Тя дори е подведена под отговорност за това, че е разказала твърде много подробности за аферата на обществеността.

Какви други подвизи и противоречия съпътстват живота на Виктория Уудхъл? Разглеждаме живота, кампанията за правата на жените и основните постижения на Виктория Уудхъл.

Кратки факти за Виктория Уудхъл, първата жена кандидат за президент на САЩ

Родена на – Виктория Калифорния Клафлин

Дата на раждане – 23 септември 1838 г.

Място на раждане – Хоумър, Охайо, САЩ.

Умира на – 9 юни 1927 г.

Място на смъртта – Брендън, Уорчестършир, Англия

Погребан на – Нюхейвън, Източен Съсекс, Англия

Повечето известен – Първата жена кандидат за президент на Америка

Политически партия – Партия на равните права

Семейство:

Родители – Рубен „Бък“ Бъкман Клафлин и Роксана „Рокси“ Хамел Клафлин

Братя и сестри – 9, включително Тенеси Клафлин

Съпрузи – Canning Woodhull (1853-1865 г.), полковник James Blood (1865-1876), John Biddulph Martin (1883-1897 г.)

Деца – Байрон и Зулу („Зула“)

Биография на Виктория Уудхъл

Виктория Уудхъл

Тя е родена като Виктория Калифорния Клафлин на 23 септември 1838 г. Мястото ѝ на раждане е Хоумър, Охайо.

Виктория е седмото от десетте деца на родителите си – Рубен „Бък“ Бъкман Клафлин и Роксана „Рокси“ Хамел Клафлин. От всичките си братя и сестри тя е най-близка със сестра си Тенеси Селесте Клафлин (1844-1923 г.), която е с около седем години по-млада от Виктория.

Бащата на Виктория Клафлин е адвокат, известен с това, че се занимава със схеми със змийско масло и други измами.

Има някои твърдения от биографите ѝ, особено от Барбара Голдсмит, че Виктория Уудфъл е била малтретирана физически и сексуално от баща си.

Интересът ѝ към спиритизма започва още от ранна възраст, тъй като тя често казва, че понякога е имала контакти с призраци на древногръцкия държавник и оратор Демостен, отнасящи се до теми като Свободната любов и правата на жените.

Около 11-годишна възраст Виктория Уудхъл и семейството ѝ се изнасят от къщата си, след като е разкрита застрахователната измама на баща ѝ с палежи. Баща ѝ умишлено подпалва силно застрахования си имот с надеждата да накара застрахователната компания да го компенсира за загубите.

Заедно с по-малката си сестра, колежката ѝ Тенеси Селесте Клафлин, защитничка на правата на жените, основават брокерска фирма и вестник в Ню Йорк.

Съпрузи на Виктория Уудхъл

Американската суфражистка Виктория Уудхъл се омъжва три пъти: първо за д-р Канинг Уудхъл, след това за полковник Джеймс Харви Блъд и накрая за Джон Бидълф Мартин. Снимка (Л-Р): Полковник Джеймс Блъд, Джон Бидълулф Мартин

Малко след като навършва 15 години, Виктория завързва възел със семеен лекар на име Канинг Уудхъл, който между другото е с около 14 години по-възрастен от нея. Бракът е сключен в Кливланд, Охайо, на 23 ноември 1853 г. От Канинг тя има две деца – Зулу и Байрон.

През 1865 г., след 12-годишен брак, Виктория Уудхъл се развежда с първия си съпруг Канинг Уудхъл. Бракът на двойката е бил разклатен от дългогодишните изневери и алкохолизъм на Канинг. Виктория обаче запазва фамилното му име.

Година след първия си развод тя се омъжва за полковник Джеймс Харви Блъд (1833-1885 г.), роден в Масачузетс суфражист, служил в армията на Съюза като пехотен командир по време на Американската гражданска война. Полковник Блъд сътрудничи няколко пъти на вестника на Уудхъл Woodhull & Claflin’s Weekly.

След около 11 години брак с полковник Джеймс Блъд, Уудхъл се развежда. Година след развода, през 1877 г., тя и сестра ѝ се преместват в Англия. Докато изнася лекция в зала „Сейнт Джеймс“ в Лондон, Англия, тя се харесва на английския банкер Джон Бидълф Мартин (1841-1897). На 31 октомври 1883 г. Уудхъл завързва брак с Бидълф, което предизвиква силното неодобрение на семейството на Бидълф.

„Речта на Стейнвей“ на Уудхъл и възхищението ѝ от „Свободна любов

Историците твърдят, че Виктория Уудхъл започва да се възхищава на Свободната любов по времето, когато първият ѝ съпруг Канинг Уудхъл започва да ѝ изневерява. Нейното отдаване на Свободната любов е донякъде странно, като се има предвид фактът, че много омъжени жени през 19ти век се е очаквало да останат със съпрузите си, независимо от ужасните условия в дома им. Жените, които искат да се разведат със съпрузите си, в повечето случаи са заклеймявани от обществото.

„На жената по природа принадлежи правото на сексуална решимост. Когато инстинктът се събуди в нея, тогава и само тогава трябва да последва търговията. Когато жената се издигне от сексуално робство до сексуална свобода, в собствеността и контрола върху своите сексуални органи, и мъжът е длъжен да уважава тази свобода, тогава този инстинкт ще стане чист и свят; тогава жената ще бъде издигната от беззаконието и болестта, в които сега тъне, за да съществува, и интензивността и славата на нейните творчески функции ще се увеличат стократно – сгъни…“
– Част от речта на Виктория Уудхъл, произнесена в понеделник, 20 ноември 1871 г., в зала „Стайнуей“ в Ню Йорк

Виктория Уудхъл се дразнеше от това явление. Тя вярваше, че жените имат право, точно както и мъжете, да прекратят брака си, ако/когато почувстват неудовлетвореност от връзката си. Едва когато това се случи, Уудхъл вярваше, че жените ще постигнат свободата, която толкова много желаеха, и ще имат равен статут с мъжете в обществото.

Тя неведнъж заявява колко лицемерно се държи обществото, когато става дума за мълчание по отношение на женени мъже, които изневеряват на съпругите си, но същото това общество бързо остракира жената, когато тя има извънбрачна връзка.

Скандалът с Хенри Уорд Бийчър

„Да, аз съм свободен любовник. Имам неотменимо, конституционно и естествено право да обичам когото искам, да обичам толкова дълго или толкова кратко, колкото мога; да променям тази любов всеки ден, ако пожелая, и с това правилно, нито вие, нито който и да е закон, който можете да създадете, нямате право да се намесвате.“
Виктория Уудхъл предизвиква доста голям обществен дебат, след като разкрива скандалната афера между Хенри Уорд Бийчър (1813-1887 г.) и Елизабет Ричардс Тилтън (1834-1897 г.), съпруга на Теодор Тилтън, приятел и бивш сътрудник на Бийчър. Тя разобличава аферата, за да подчертае двойния стандарт на обществото по отношение на изневярата между мъжете и жените. Бийчър, проповедник в църквата „Плимут“ в Бруклин, е известен критик на доктрината на Уудхъл за свободната любов, която насърчава сексуалната независимост и свобода на жените.

На 2 ноември 1872 г. вестникът на Виктория Уудхул, Woodhull & Claflin Weekly, публикува разказ за предполагаема афера между Хенри Уорд Бийчър (1813-1887 г.), известен духовник и известен критик на доктрините за свободна любов, и Елизабет Ричардс Тилтън (1834-1897 г.), омъжена жена. Тилтън, съпруга на аболициониста и редактор на вестници Теодор Тилтън, е била енориашка на Бийчър. Според публикацията на Уудхъл Елизабет Тилтън признава, че е имала връзка с Бийчър. Целта на Уудхъл е да разобличи лицемерието на Бийчър, който неведнъж е проповядвал срещу свободната любов, но самият той тайно е практикувал доктрините на свободната любов.

Разкритието предизвиква огромна вълна, превръщайки се в най-обсъжданата тема в страната по онова време. Уудхъл и екипът ѝ във вестника са подложени на огромни критики за това, че разкриват твърде много подробности в публикацията си. Срещу Уудхъл, Клафлин и полковник Блъд дори бяха повдигнати обвинения. Властите ги арестуват за кратко за това, което според тях е неприличен вестник. Тримата били съдени за разпространение на неприлични материали чрез пощенската служба на САЩ. В крайна сметка и тримата са оправдани.

Въпреки това голямата публичност на скандала и съдебният процес срещу Уудхъл и нейния екип подтикват законодателите във Вашингтон, окръг Колумбия, да приемат законите Комсток на 3 март 1873 г. Официално известни като Закон за потискане на търговията и разпространението на неприлична литература и предмети с неморална употреба, законите Комсток правят незаконно изпращането или получаването на неприлични материали, контрацептиви, аботифециенти и лични писма с каквото и да е сексуално съдържание или информация чрез пощенската служба на САЩ. Около век по-късно делата на Върховния съд на САЩ от Грисуолд срещу Кънектикът (1965 г.) и Eisenstadt v. Baird (1972 г.) направи ограниченията за контрол на раждаемостта в закона невалидни.

Основни постижения на Виктория Уудхъл

Виктория Уудхъл

Виктория Уудхъл се кандидатира за Овалния кабинет през 1872 г., повече от 40 години преди жените да получат право на глас. Въпреки че не получава нито един глас на изборите, тя проправя пътя за избирателното право на жените и правата на жените за няколко години напред. Снимка: Кабинетна карта на Уудхъл от известния американски фотограф Матю Брейди

По-долу са изброени шест от най-значимите постижения на Виктория Уудхъл:

  • През 1870 г. тя и сестра ѝ Тенеси Клафлин се обединяват, за да създадат Woodhull & Claflin’s Weekly. С първата си публикация на 14 май 1870 г. вестникът е един от първите в САЩ, създаден и ръководен от жени. Въпреки че се разпада през юни 1876 г., вестникът на Уудхъл е водещ глас в областта на правата на жените, свободната любов и други здравни въпроси. В своя пик тиражът на вестника е бил около 20 000. Освен от Уудхъл, във вестника са участвали вторият ѝ съпруг полковник Блъд, сестра ѝ Тенеси Клафлин и американският либертарианец, лингвист и аболиционист Стивън Пърл Андрюс.
  • Уудхъл, заедно със сестра си Тенеси, е първата жена, която основава брокерска фирма на Уолстрийт, Ню Йорк. Наречена Woodhull, Claflin & Company, брокерската фирма започва да работи през 1870 г. Фирмата получава подкрепа от нюйоркския бизнес магнат и железопътен титан Корнелиус Вандербилт (1794-1877 г.). Фирмата се развива много добре и донася на двете жени значително състояние. Те са възхвалявани за това, че са помагали на клиенти, сред които и Вандербилт, да натрупат милиони долари от търговия на Нюйоркската фондова борса. Сайтът Ню Йорк Хералд дори използва епитети като „омагьосващите брокери“ и „кралиците на финансите“, за да опише Уудхъл и сестра ѝ Тенеси.
  • Уудхъл е гласовит поддръжник на движението за избирателни права на жените. Тя изиграва водеща роля в подготовката на активистки, които да свидетелстват пред Конгреса в опитите да се осигурят избирателни права и други граждански права за жените в нашата страна. Тя си сътрудничи с водещи активисти за правата на жените като Изабела Бийчър, Елизабет Кейди Стантън, Сюзън Б. Антъни, Антоанет Браун Блекуел, Фредерик Дъглас и много други.
  • Виктория Уудхъл успява да вкара правата и проблемите на жените в обществения дебат. Тя става първата жена, която лично подава петиция до Конгреса на САЩ.
  • Може би най-значимото постижение на Виктория Уудхъл идва на 10 май 1872 г., когато тя е избрана за кандидат-президент на новосформираната Партия за равни права. Уудхъл е разочарована от липсата на подходящо представителство на малцинствата и жените във Вашингтон, окръг Колумбия. Нейното непоколебимо желание да види промяна в Капитолия е една от причините, поради които тя и нейната партия избират Фредерик Дъглас за неин кандидат. По този начин Дъглас става първият афроамериканец, номиниран за този пост.
  • С избора на Фредерик Дъглас Виктория Уудхъл изпраща послание към страната ни, че белите и черните могат да работят заедно. Следователно Уудхъл може да се счита за един от водещите гласове срещу сегрегацията в Съединените щати.

Още факти за Виктория Уудхъл

През 1874 г. Лутър К. Чалис повдига обвинения срещу Уудхъл, Тенеси Клафлин и полковник Джеймс Блъд. Триото е обвинило Чахлис, че е съблазнил две млади момичета. Съдебните заседатели не ги признават за виновни.

От около 1875 г. тя започва да отправя критики срещу спиритизма, наричайки спиритистите измамници. Посочва се също, че тя прави обратен завой по отношение на свободната любов, като пише много статии в подкрепа на брака и много други християнски ценности.

Уудхъл е член на Международната асоциация на трудещите се (известна още като Първи интернационал). Организацията, която включва социалисти, комунисти, анархисти и синдикалисти, е основана в Англия.

Виктория Уудхъл е арестувана от федералните маршали на САЩ само няколко дни преди американците да отидат до избирателните секции през ноември 1872 г. Сестрата на Уудхъл Тенеси и съпругът ѝ полковник Блъд също са арестувани. Те са обвинени в разпространяване на неприлично съдържание (т.е. публикацията им във вестника за аферата между проповедника Бийчър и една от омъжените му енориашки) чрез пощенската служба на САЩ.

На президентските избори през 1872 г. тя не получава нито един глас на избирателите. Изборите през същата година са спечелени от действащия президент на САЩ Улисес С. Грант.

Вестникът на Уудхъл е първият вестник в Съединените щати, който публикува Комунистическия манифест от Карл Маркс и Фредерик Енгълс.

През 1997 г. американската феминистка, журналистка и писателка Наоми Улф и нейната сътрудничка Марго Магоуан основават Института за етично лидерство „Уудхъл“.

През 2003 г. в чест на Виктория Уудхъл е основан Съюзът за сексуална свобода на Уудхъл.

По силата на брака на сестра ѝ Тенеси с Сър Франсис Кук, 1-ви баронет, 1-ви виконт (1817 -1901 г.), британски търговец и колекционер на произведения на изкуството, Тенеси започва да се подвизава като лейди Тенеси Селесте Клафлин, виконтеса на Монсерат.

Други забележителни постижения на Виктория Уудхъл

  • Националната женска зала на славата я въвежда посмъртно в залата през 2001 г.
  • Вестникът на Уудхъл оказва значително влияние в движението за избирателни права на жените, както и за насърчаване на други социални и политически реформи. Той е и средство за пропаганда на Уудхъл при кандидатстването ѝ за президент през 1872 г.
  • Подпомагана от дъщеря си Зула Уудхъл, Виктория Уудхъл започва да издава списание, озаглавено the Humanitarian през 1892 г. Списанието излиза до 1901 г. Тогава тя и дъщеря ѝ се установяват в Бредон’с Нортън в Уорчестършир, Англия. Тя дори основава училище на това място.

„Защо жената трябва да бъде третирана по различен начин? Женското избирателно право ще успее, въпреки тази окаяна партизанска опозиция.“ – Виктория Уудхъл – Някои много строги думи на Виктория Уудхул, когато тя настоява за по-големи права и свободи на жените