Последвайте ни във Facebook

Покахонтас: История, постижения, факти и смърт

0
20
Покахонтас: История, постижения, факти и смърт

Родена около последните години на 16 век, Покахонтас е млада индианка от племето Поухатан. Благодарение на връзката ѝ с някои известни лидери на първите европейски заселници, включително капитан Джон Смит, в колонията Джеймстаун, Покахонтас става една от най-известните личности на американската колониална епоха.

Малко след обръщането си (вероятно насилствено) към християнството, тя завързва връзка с английския тютюнев плантатор Джон Ролф. Бракът на Покахонтас и Ролф, който получава одобрението на бащата на последния – вожда Поухатан, спомага за потушаване на нарастващото напрежение между индианците и европейските колонисти в Джеймстаун, Вирджиния.

Тук е представена пълната биография, бракът и основните постижения на Покахонтас – индианска народна героиня, оставила незабравима следа в историята на колониална Америка.

Биография на Покахонтас

В много от биографиите за Покахонтас се отбелязва, че въпреки много краткия си живот, принцесата на Поухатан е изиграла много важна роля в ранния колониален период на американската история. Портретна гравюра от Симон дьо Пас, 1616 г.

Посочва се, че известната индианска народна героиня Покахонтас е родена към края на 16ти в. в племе, наречено Поухатан, в района на Тийдуотър във Вирджиния.

Тя е дъщеря на много влиятелен и могъщ индиански вожд на име вожд Поухатан (или Уахунсенака), общ владетел на племенната нация Поухатан.

Рожденото ѝ име е Амонуте, но обикновено я наричат Матоака. Племената ѝ дават прозвището Покахонтас заради много веселия ѝ и авантюристичен характер. Последната ѝ черта вероятно е причината да запише името си в летописите на колониалната история на Америка.

Това, че е дъщеря на вожд, не я освобождава от активното участие в ежедневните домашни дела като събиране на билки и плодове, готвене, земеделие, дъбене на кожи, изработване на дрехи и др.

Покахонтас и първите английски заселници в колонията Джеймстаун

ПокахонтасПод егидата на Вирджинската компания първите английски заселници в Джеймстаун, Вирджиния, отплават през Атлантическия океан с три кораба – „Сюзън Констант“, „Дискавъри“ и „Годспийд“. Те пристигат в залива Чесапийк през април 1607 г. Заселват се близо до река Джеймс, след което създават управителен съвет, включващ Кристофър Нюпорт и капитан Джон Смит. | Източник на изображения: Национална паркова служба, Джеймстаун – картини на Сидни Кинг

Историята на Покахонтас, индианска принцеса, и английския капитан Джон Смит отдавна е любима в учебниците по история. Принцесата и нейните съплеменници сигурно са били изненадани, когато са видели първите английски заселници да стъпват на мястото, което по-късно ще се превърне в колония Джеймстаун през 1607 г.

Колонията Джеймстаун, първото постоянно английско селище в Северна Америка, е инициатива на Вирджинската компания, която прекарва през Атлантическия океан около 100 англичани до бреговете на река Джеймс.

Покахонтас вероятно е била в предпубертетна възраст, когато заселниците пристигат през 1607 г. Тя е била възпрепятствана да общува с новите европейски заселници, тъй като нейното село най-вероятно е наблюдавало как заселниците се борят не само с болести, но и с тежък глад. През първите две години след пристигането им проблемите на английските заселници се усложняват от факта, че някои от воините на племето на Покахонтас влизат в ожесточена конфронтация с английските заселници.

Много от водачите на различните алгонкински племена в региона, включително бащата на Покахонтас, най-вероятно са забранили на своите хора да помагат на английските заселници, които по това време са били на ръба на провала. При положение че гладът им се изостря от суровата зима (период, който заселниците наричат „времето на глада“), заселниците са спасени от навременното пристигане на нови английски заселници и провизии през 1610 г.

Как Покахонтас спасява живота на капитан Джон Смит

Известен като самохвалко, капитан Джон Смит вероятно е измислил историята за това как Покахонтас е спасила живота му. Изображение: английски изследовател и капитан Джон Смит Адмирал на Нова Англия (1624 г.)

Първото общуване на Покахонтас с капитан Джон Смит, един от лидерите на първите английски заселници, е през 1607 г., когато Смит е пленен от брат ѝ. Ако не е била навременната намеса на младата Покахонтас, капитан Смит е щял да бъде екзекутиран от племената на Поухатан.

Според разказа на самия капитан Смит, Покахонтас се поставя между оръжието и главата му. По този начин екзекуцията е спряна. След това Смит разчупи хляба с вожда Поухатан, преди да му бъде позволено да се върне при хората си.

Точност на твърденията на капитан Смит

Има някои разкази, които напълно опровергават историята за малкото спасение на капитан Смит от челюстите на смъртта.

Някои историци твърдят, че английският капитан надали е бил в опасност. Вместо това актът на поставяне на главата на Смит върху два камъка е бил част от церемониален ритуал на индианците, използван за посрещане на гости. Някои също така предполагат, че вождът Уахунсенака вероятно е искал да осинови Смит като син или да го направи подначалник в племето си.

Удрянето с тояга на военнопленник до смърт не е нещо, което културата на алгонкините насърчава. Изтезанията или изгарянето са били по-вероятен вариант, ако алгонкините са искали да убият капитан Смит.

Като се има предвид фактът, че Покахонтас е била дете (на около 10 или 11 години) по това време, е много малко вероятно старейшините на племето, още повече могъщият ѝ баща вождът Уахунсенака, изобщо да са я послушали.

Възможно е също така капитан Смит просто да е измислил историята по причини, известни само на него. Не би било нехарактерно за Смит да изфабрикува историята поради факта, че той е известен с това, че понякога сам си надува рогата.

Другарите му се усъмнили в твърденията му, упреквайки го като лъжец и суетен човек, който обича да преувеличава събитията.

Интересно е, че историята за това, че Покахонтас спасява капитан Джон Смит, се появява едва през 1622 г., след смъртта не само на Покахонтас, но и на Уахунсенака и Джон Ролф (втория съпруг на Покахонтас).

Някои историци отбелязват, че разказите на капитан Смит са в разрез с начина, по който алгонкинското племе би убило военнопленник. Това е ясен случай на погрешно тълкуване от страна на Смит на местен алгонкински ритуал. Изображение: Скица от XVI в. на алгонкинското село Помейок.

Важен посланик на племето Поухатан

Говори се, че младата принцеса Покахонтас се харесва на първите английски заселници, особено на капитан Джон Смит. В резултат на това тя успява да служи като важен емисар на своето племе, когато става въпрос за отношенията с английските колонисти. Тя изиграла важна роля и за облекчаване на страданията на английските заселници, тъй като им давала храна и някои билки за лечение на болестите им.

През 1608 г., около година след пристигането на първите английски заселници, Покахонтас е член на делегацията на Поухатан, която осигурява освобождаването на затворниците на Поухатан, взети от английските заселници. Тя се противопоставя на някои от племенните си водачи, които смятат, че с английските заселници трябва да се действа по-агресивно. Независимо от усилията ѝ, воините от нейното племе продължават да участват в насилствени сблъсъци с английските заселници.

В един от случаите тя предупреждава капитан Смит и неговите хора за засада, планирана от нейния вожд Поухатан и неговите воини. Усилията ѝ в този ден помагат да се спаси животът на няколко англичани.

Когато капитан Смит се завръща в Англия, за да се възстанови от получено нараняване, Покахонтас е излъгана, че Смит е починал.

Покахонтас е отвлечена от английските заселници

Разстроена от предполагаемото отминаване на капитан Смит, Покахонтас се омъжва за младия Поухатан Кокум през 1610 г. Следващите три години тя прекарва в относителна неизвестност, може би адаптирайки се към новия си живот на съпруга. Всичко това обаче се променя, когато младата принцеса на Поухатан е отвлечена от английски капитан на име Самюъл Аргъл.

Покахонтас е отвлечена по време на Първата англо-поухатанска война през 1613 г. Английските заселници възнамеряват да я използват, за да изтъргуват освобождаването на английските пленници, взети от воините на племето Поухатан. Англичаните също така се надявали да използват Покахонтас, за да си върнат оръжията, които индианците били заграбили от техния лагер.

Вождът на Поухатан отказва да отстъпи напълно, като изпраща само около една трета от откупа, който англичаните искат. Поради това Покахонтас продължава да бъде държана в плен от английските колонисти.

Възможно е също така английските похитители на Покахонтас да са я изнасилили, докато е била държана като заложник през 1613 г.

Как Покахонтас приема християнството

Биография на ПокахонтасСлед като приема християнството, Покахонтас е кръстена Ребека. Изображение: Кръщението на Покахонтас (1840 г.), картина на Джон Гадсби Чапман, която се намира в ротондата на сградата на Капитолия на Съединените щати

Докато е държана от англичаните, Покахонтас е поверена на грижите на английски свещеник на име Александър Уитакър. Твърди се, че именно по това време Покахонтас приема християнството. Тя също така е научена на английски език и култура. Като част от обръщането си към християнството тя е кръстена и получава християнското име Ребека.

Покахонтас и Джон Ролф

Принцесата на Поухатан Покахонтас завързва връзката си с английския тютюнев плантатор Джон Ролф през април 1614 г. | Изображение: Картина от 1850 г. на Джон Ролф и Покахонтас

Много историци предполагат, че връзката между Покахонтас и английския вдовец и тютюнев плантатор Джон Ролф е разцъфнала от любов. Някои други историци смятат, че Покахонтас и Ролф са се надявали да използват съюза си за политически цели, т.е. като средство за прекратяване на кръвопролитията между двете групи.

Изненадващо, вождът Поухатан се съгласява със съюза между дъщеря си Покахонтас и Джон Ролф. По същия начин тогавашният губернатор на Вирджиния сър Томас Дейл дава благословията си на двойката. По-късно племето Поухатан санкционира развода между Покахонтас и първия ѝ съпруг Кокум.

Бракът на Покахонтас и Ролф (сключен през април 1614 г.) позволява временно да се установи мир между английските колонисти и местните племена.

Година по-късно, през 1615 г., от брака се ражда дете на име Томас.

Време в Лондон, Англия

Губернаторът на колонията Вирджиния сър Томас Дейл използва брака между Ролф и Покахонтас, за да осигури повече средства от Вирджинската компания в Лондон, Англия. През 1616 г. Дейл кани Покахонтас и редица членове на племето Поухатан в Лондон, Англия. Това е начинът Дейл да покаже на своите финансисти, че колонията Вирджиния процъфтява и е готова да донесе огромни печалби на Вирджинската компания.

Фактът, че английските заселници успешно обръщат Покахонтас и няколко други членове на племето Поухатан към християнството, е само черешката на тортата.

Докато е в Лондон, тя получава доста внимание. Отдават ѝ почит, каквато подобава на една принцеса. Английското общество я нарича с християнското и съпружеското име – лейди Ребека Улф. Тя била почитана по много поводи, преди най-накрая да бъде представена на английския монарх и кралското семейство.

Знаете ли, че: Чрез баща си първата дама на САЩ Едит Уилсън, съпруга на 28-ия президент на САЩ Удроу Уилсън, е потомка на Покахонтас?

Кога и как умира Покахонтас?

Статуя на ПокахонтасПо време на посещението си в Англия през 1616 г. тя придобива статут на знаменитост. Като един от първите известни индианци, пристигнали в Англия, Покахонтас е обект на любопитство за англичаните, включително и за английското кралско семейство. | Изображение: Статуята на Покахонтас пред църквата „Сейнт Джордж“, Грейвсенд, Кент

Покахонтас вероятно е била на около 20 години, когато пристига в Лондон, Англия, по покана на сър Томас Дейл.

На връщане към дома си тя се разболява и бързо е изпратена в Грейвсенд, Англия, за да се възстанови. Тя обаче така и не се възстановява и умира същата година през 1617 г. Тя е преживяна от съпруга си Ролф и сина си Томас.

Причината за смъртта ѝ се приписва на тежък случай на туберкулоза или пневмония. Други твърдят, че е починала от едра шарка – опустошително „ново“ инфекциозно заболяване, което европейците са донесли на коренното американско население.

Твърди се (от сестра ѝ и зет ѝ), че Покахонтас е била отровена. Ако това е било вярно, и до днес не е известно кой е отровил индианската принцеса и защо е била отровена.

Тялото на Покахонтас не е върнато в родния ѝ дом в Северна Америка, а е погребано в Англия в църквата „Сейнт Джордж“ в Грейвсенд. Тя е погребана на 21 март 1617 г.

Последици от смъртта на Покахонтас

Съпругът ѝ Джон Ролф се връща в колонията Вирджиния в Северна Америка, където продължава да се занимава с отглеждане на тютюн. Синът на Покахонтас Томас остава в Англия почти две десетилетия, преди да се върне в Северна Америка, за да наследи имението на баща си, както и титлата на дядо си по майчина линия. Подобно на баща си, Томас също става тютюнопроизводител.

Смъртта на Покахонтас е посрещната със скръб от племето Поухатан, особено от баща ѝ вожда Поухатан. Твърди се, че водачът на племето умира през 1618 г., около година след кончината на Покахонтас.

Смъртта на Покахонтас и вожда Поухатан оставя големи обувки, които водачите на племето Поухатан трябва да запълнят. Вождът Опечанкено, наследникът на Поухатан, възприема по-враждебно отношение към колонистите, чийто апетит за повече земеделски земи и територии дразни коренните американци. Опечанкено повежда много алгонкински воини, които нападат английските селища във Вирджиния.

След края на зимата на 1622 г. индианските племена, водени от вожда Опечанкено, извършват брутално нападение срещу английските селища, като отнемат живота на поне 300 английски заселници. В перспектива тази цифра представлява около 25 % от английското население във Вирджиния по това време.

Гибелта на англичаните накарала английския монарх Джеймс I да вземе нещата в свои ръце. Кралят разпуска Вирджинската компания, преди да пристъпи към включването на Вирджиния като официална колония на английската корона.

Още факти за Покахонтас

  • Родена е като Амонуте, но всъщност Покахонтас е нейният прякор. Значението на името ѝ е „игрива“ или „малка пакостница“.
  • Смята се, че тя е едно от многобройните деца на вожда Поухатан. Въпреки това тя била любимото дете на баща си, може би заради позитивното ѝ и весело отношение. Освен това била обичана от баща си и много от старейшините на племето Поухатан, защото била смела – от онези, които се осмелявали да се изправят срещу неизвестното.
  • Според много разкази на индианци от Вирджиния първият брак на принцеса Покахонтас е с Кокум, млад воин от нейното племе. По-нататък историята разказва, че англичаните убиват Кокум по време на ожесточена схватка с алгонкините.
  • След покръстването си и приемането на християнството, през 1614 г. тя е кръстена Ребека. След като се омъжва за Джон Ролф през 1614 г., тя се нарича Ребека Ролф. И до днес не е известно дали обръщането ѝ е било наложено или го е направила доброволно.
  • Покахонтас държи изключителната чест на Запад като първия Поухатан, който става християнин.
  • По време на посещението си в Лондон тя се радва напълно да види капитан Джон Смит. Вълнението ѝ се дължи на факта, че преди това ѝ е била казана лъжа, че Смит е починал. Двамата бяха на седмото небе от щастие, че се виждат отново; въпреки това тя му се скара за жестокостите, които е прилагал към народа ѝ.

Други забележителни постижения

Има толкова много твърдения от хора в САЩ за това, че са потомци на Покахонтас. Някои от тези твърдения наистина са верни, тъй като хората могат да проследят кръвната си линия до Покахонтас чрез единствения ѝ син Томас Ролф. Някои от тези твърдения обаче са откровено неверни. Снимка: Изображение на Покахонтас от XIX в.

Освен че спасява живота на английския капитан Джон Смит, както и че става проводник на мира между коренните американци и английските заселници във Вирджиния, Покахонтас постига някои от следните неща:

  • Усилията ѝ помагат да се предотврати смъртта от глад на някои английски заселници, особено по време на жестоката зима през 1609 г. Английските заселници я наричат „Времето на глада“ и в нея загиват повече от 100 колонисти.
  • Най-вероятно тя е предала на ранните английски заселници някои индиански строителни техники (за изолиране на домовете от зимата). Английските заселници се борят, докато през 1610 г. пристигат два кораба (със 150 нови заселници и провизии на борда).
  • Племенната нация на Поухатан – племето, към което принадлежи Покахонтас – е внушителна група от хора с около 30 алгонкински общности в района на Тийдуотър във Вирджиния.
  • Тя е почетена посмъртно през 1907 г., когато става първата индианка, изобразена на американска марка.

ПокахонтасПощенска марка на САЩ от 1907 г. за Покахонтас