Езерото Моно и неговото море от природни загадки

0
243

[ad_1]

Разходката по сюрреалистичните брегове на езерото Моно е като влизане във фантастичен свят, доминиран от спираловидни кули от туфа. Този естествен водоем в близост до границата с Невада в Централна Калифорния се намира в рамките на вулканичната система Моно-Инио до калдерата Лонг Вали. Въпреки че хората понякога наричат древното солено езеро в Калифорния „Мъртвото море на Америка“, то далеч не е мъртво. Напротив, процесите под земята, съчетани с кипяща екосистема и варовикови образувания, са малките интригуващи загадки на езерото Моно.

кули от туфа
Езерото Моно е едно от най-старите и уникални езера в Северното полукълбо. Снимка: Обществено достояние, Adam Derewecki, Pixabay.

Как се е образувало езерото Моно?

Преди един до три милиона години, докато Тихоокеанската и Континенталната плоча се сблъскват, земната кора се разтяга и напуква в източната част на планината Сиера Невада. Тънката кора е довела до многобройни вулканични изригвания, земетресения и пропадане (потъване на сушата) преди поне 2,5 до 3 милиона години. Впоследствие се образува басейнът Моно – дренажна зона, заобиколена от планини.

Басейнът Моно и езерото МоноПо-светлата зона около езерото Моно показва басейна Моно и се простира над границата с Невада на североизток. Снимка: Google Earth.

Езерото Моно се намира в басейна Моно и е остатък от много по-голям праисторически водоем, наречен езерото Ръсел (наречено на името на геолог). Огромното вътрешно море е запълвало целия басейн и се е простирало в Невада (USGS). Езерните седименти потвърждават, че езерото Моно е по-старо от изригването на Лонг Вали, което е станало преди 760 000 години. Следователно езерото е едно от най-старите в Северна Америка.

Ледниците, много от които вече не съществуват, са захранвали басейна с отток през много по-влажни времена. Със затоплянето на климата след последната ледникова епоха ледниците се разтопили, нивото на водата спаднало и голяма част от басейна пресъхнала. Израел К. Ръсел е геолог, който дава една от най-задълбочените оценки на басейна и езерото Моно. В края на XIX в. той посочва в Кватернерна история на долината Моно, Калифорния, че в близките планини е имало девет малки ледника, които са се вливали в езерото Моно. Днес има четири основни: Конес, Дана, Куна и Коип (Шулер).

Описание на езерото Моно

Езерото Моно заема площ от 44 479 акра. Дължината му е 13 мили, а ширината – около 9 мили. Въпреки че по време на ледниковия период дълбочината му е била около 900 фута, в момента тя е средно само 56 фута, като най-дълбоката точка е 160 фута.

Тъй като езерото Моно няма отводнителен канал, във водите му се натрупва сол. Един галон вода съдържа приблизително три четвърти килограм сол (Хил). Високата соленост прави езерото изключително алкално и два до три пъти по-солено от океана. За повечето видове то е негостоприемно място. Освен това хората не могат да пият водата.

Районът, простиращ се между езерото Моно и калдерата Лонг Вали (вж. снимката), все още е жив с активен вулканизъм. Кратерите Моно, на юг от езерото, са поредица от вулкани, които попадат в същата система като Дългата долина. Езерото Моно за последен път е изригнало експлозивно преди около 300 години, при което се е образувал остров Паоха във вътрешността на езерото. Преди около 2000 години друго изригване създава остров Негит, по-малкия от двата основни острова. Интересно е, че магмата под езерото Моно не е част от магмения резервоар, който захранва кратерите Моно (Хилдрет).

В резултат на активния вулканизъм от дъното на езерото извират множество термални извори. Освен ледниковия и снежния отток, горещите (и няколко студени) извори допринасят за нивото на водата, както и случайните валежи. Сушата, изпарението, загубата на подпочвени води и отклоняването на вода от човека са единствените начини, по които водата може да изчезне от езерото Моно.

Кули от туфа

Визуално най-забележителният аспект на езерото Моно са неговите туфови структури, които украсяват сухите брегове и прекъсват водните площи. Туфата е просто варовик. За обикновения посетител на това вътрешно море уникалността и създаването на тези извънземни структури са загадъчни. Те приличат донякъде на сталагмитите, които се образуват във влажните пещери, само че са много по-груби и порести като кораловите рифове. Образувани от подземни извори, туфовите кули в езерото и около него достигат височина до 20 фута.

Всички кули от туфа някога са били под водата. Много от образуванията обаче сега почиват на бреговете на Моно поради по-ниските нива на водата. На стотици метри над езерото Моно все още могат да се открият туфови структури от ледниковата епоха, които свидетелстват за някогашния огромен размер на езерото (Mono Lake Committee).

От химическа гледна точка туфовите кули на езерото Моно се образуват, когато термалните извори издигат калций, който се смесва с карбонатите във водата. В резултат се получава калциев карбонат, известен също като варовик. Тъй като водата се просмуква нагоре, варовикът расте около изворите в продължение на векове. Днес туфите все още се издигат с няколко милиметра годишно под водата на езерото Моно.

Геобиологът Джак Фармър открива малки вкаменелости на организми, попаднали във варовиците при втвърдяването на карбонатите около изворите. Сред тях имало цианобактерии, обвивки на ларви на мухи и нещо, което изглежда е водорасли. (НАСА).

„Мъртво“ море в Калифорния

[blockquote align=”none” author=”Israel C. Russell”]Всъщност това е Мъртво море, но без тайнственото очарование, което историята, традицията и религията придават на подобно море в Палестина.[/blockquote]

Около 1861 г. Марк Твен посещава езерото Моно. По-късно той пише: „Езерото Моно се намира в безжизнена, без дървета, отвратителна пустиня, на осем хиляди метра над нивото на морето. . . Това тържествено, мълчаливо, безводно море – този самотен обитател на най-самотното място на Земята – е слабо украсено с живописност.“ Той не изглеждаше впечатлен.

Въпреки че има сходство с Мъртво море поради високата си соленост, езерото Моно има екосистема, която далеч не е мъртва. Вярно е, че суровите му алкални води водят до това, че във водата има малко живи същества; няма риби или влечуги. Въпреки това изобилието от водорасли служи като основа за процъфтяваща, макар и ограничена, екология в езерото.

Екосистемата на езерото Моно

„Морски маймуни“ – Artemis monica

Помните ли как в рекламите на комиксите се продаваха загадъчните морски маймуни, които се превръщаха в саламурени скариди, когато ги сложите във водата у дома? Е, в езерото Моно има трилиони (приблизително) от собствения му ендемичен вид, наречен Artemis monica. Те растат до почти половин сантиметър и дишат чрез перушинени влакна на краката си. Тъй като Artemis могат да живеят в изключително солени условия, те заемат ниша без много хищници и живеят в изобилие. Скаридите се хранят с водорасли и се срещат предимно през топлите месеци. През зимата те образуват цисти, които остават на дъното на езерото и стават активни през следващото лято.

солена скарида artemia monicaЕкспертите изчисляват, че в езерото Моно има трилиони саламурени скариди Artemia monica. CC2.0 djpmapleferryman.

Невероятни мухи за гмуркане – Ephydra hians

Подобно на солените скариди, маси от алкални мухи обитават езерото и се хранят с водорасли и цианобактерии. Това обаче не са типичните домашни мухи, а водолазни мухи, които задържат въздуха около восъчните власинки на тялото си. Въздушните мехурчета им позволяват да дишат под водата, където те прекарват два от трите си жизнени етапа. Възрастните женски мухи се спускат във водата и снасят яйца, от които се излюпват ларви. Ларвите се превръщат в какавиди. След една до три седмици възрастната муха се появява и заживява на брега, където се храни и размножава, докато дойде време отново да снесе яйца във водата. През лятото бреговете на езерото са покрити с гъсти покривала от мухи.

Птици по Тихоокеанския миграционен път

Езерото Моно се намира в миграционната зона на Тихоокеанския прелетен път. Поради това около два милиона птици използват мястото като място за хранене и гнездене по пътя си към крайните дестинации през лятото и есента. Заради огромните количества солени скариди и алкални мухи езерото е като шведска маса, в която можеш да ядеш всичко. По този начин пернатите пътешественици могат да се угоят преди дългите си пътувания до Южна Америка или Аляска.

Повече от 100 вида птици посещават езерото, включително около 35 вида брегови птици. Най-многобройни са чайките, гмуркачите и фалароните. Мрежата на бреговите птици в Западното полукълбо е признала езерото Моно за критично местообитание на птици. Всъщност то е второто по големина леговище на калифорнийските чайки (най-голямото е Соленото езеро), които гнездят предимно на остров Негит в езерото.

Острови на езерото Моно

Негит и Паоха са двата основни острова на езерото Моно. Израел К. Ръсел, отбелязан по-горе, дава името и на двата. Негит е думата на северния пают куцадика’а, която означава „гъска“ или „чайка“. Ръсел кръщава Паоха на името на мъдрите духове, които според индианците се издигали от парата в горещите извори на острова.

По-голямата част от остров Паоха се образува, когато магмата изтласква нагоре езерното дъно. Затова голяма част от повърхността му се състои от езерни седименти. Въпреки това в североизточния ъгъл и в източната точка между 1720-1850 г. са изригнали скорошни потоци лава. Един от кратерите на вулкана притежава малко езеро.

Негит е по-малкият от двата големи острова. Образувал се е преди около 2000-200 години, когато от три отделни извора са изригнали потоци лава, които са се слели в една земна маса.

Индианци от племето северни пайути

Преди европейските заселници да навлязат в басейна Моно, там е живяла група индианци от племето северни паюти. Тяхното име – Кузедика или Куцадика’а – означава „хранещи се с какавидите на солената муха“. Те наричали този източник на храна куцави.

Приблизително 200 куцадика’а зависели от езерото Моно. Те се придвижвали през годината, като ловували и събирали различни храни. През лятото се отправяли към езерото Моно, за да събират една от основните си храни – ларви и какавиди на алкални мухи. В дневника на Уилям Х. Брюър Нагоре-надолу по Калифорния през 1860-1864 г., той описва как куцадика’а обработва насекомите:

„Червеите [pupae] изсушават се на слънце, черупката се изтърква, когато остава жълтеникаво ядро, подобно на малко жълто оризово зърно. То е маслено, много хранително и не е неприятно на вкус и под името „ку-ча-би“ представлява много важен хранителен продукт. Индианците ми дадоха малко; вкусът му не е лош и ако човек не знаеше произхода му, от него щеше да стане хубава супа. С него се хранят чайки, патици, бекаси, жаби и индианци.“

Промяна на приливите и отливите

С течение на годините, когато все повече хора се преместват в Източна Калифорния, много неща се променят за езерото и индианците, които разчитат на него. През 1941 г. Лос Анджелис пренасочва водата, която се влива в езерото Моно. Вследствие на това нивото на водата спада пагубно ниско, а съдържанието на сол се удвоява. Усилията за опазване на околната среда и съдебните дела възстановяват повечето от отклоненията, но вече са нанесени щети на екосистемата. Днес нивото на водата не е достигнало необходимото ниво. Въпреки това показателите за здравословното състояние на езерото се подобряват, тъй като водата продължава да се покачва.

За хората от племето куцадика’а минните градове и селското стопанство, които се появяват около басейна Моно, засягат източниците им на храна и достъпните им земи. Въпреки че се опитват да поддържат традиционния си начин на живот, много от тях е трябвало да си намерят работа. Освен това повечето от тях спират да събират мухи през 1950 г. поради стресираната екосистема.

Жизнено вътрешно море

Езерото Моно, като едно от най-старите езера в Северна Америка, е уникално. То запазва древен геоложки и микробен отпечатък в езерното си дъно, туфата и околните хълмове. Въпреки че има проста екосистема с малко разнообразие, самият обем на доминиращите видове в него е поразителен. За птиците по време на миграция то предоставя неизмерими ползи. Освен това някога цяла група от хора е зависела от него. Възприемана като чиста монета, тя може би изглежда „слабо украсена с живописност“, както е казал Твен. Въпреки това, тъй като учените ни помагат да разберем какво се крие под – и над – повърхността, ние осъзнаваме, че нейното море от мистерии е много живо и доста красиво.

Библиография:

Брюър, Уилям Х. „Нагоре-надолу по Калифорния през 1860-1864 г.; дневникът на Уилям Х. Брюър“. Под редакцията на Франсис П. Фаркуар. Библиотека на Конгреса, б.д.
Hildreth, Wes. „Вулканоложки перспективи за кратерите Лонг Вали, Мамут Маунтин и Моно“ (Volcanological Perspectives on Long Valley, Mammoth Mountain, and Mono Craters): Няколко съседни, но дискретни системи.“ NASA/ADS, септември 2004 г.
Хил, Мери Р., и Мери Р. Хил. „Ch. 11: Mono Lake: „Мъртвото море“ на Запада.“ Есе. In Geology of the Sierra Nevada. Berkeley, CA: University of California Press, 2006 г.
Hughes, Alex. „Вулканите на Източна Сиера Невада: Геология и природно наследство на калдерата на Лонг Вали.“ https://www.monolake.org/.
НАСА: „ВЪРХОВНИЯТ ОРГАН ЗА ЗАЩИТА НА ПРИРОДАТА И ОКОЛНАТА СРЕДА (НАОА), В. „ТРУД“, БР. „Откриване на улики за марсианските вкаменелости“. НАСА. НАСА.
Nystrom, Siera. Морски маймуни!! (Brine Shrimp of Mono Lake), 28 ноември 2017 г.
Твен, Марк. 1872. Roughing It. Американска издателска компания.
Ръсел, Израел К. „Кватернерна история на долината Моно, Калифорния, от Израел К. Ръсел …“ HathiTrust Digital Library, 1889 г.
Симеоне, Моно. „Биогеография на алкалната муха от езерото Моно (Ephydra hians)“. Държавен университет на Сан Франциско, 2000 г.
USGS (АМЕРИКАНСКИ ГЕОЛОЖКИ ИНСТИТУТ). „Вулканично поле на езерото Моно“. Острови Паоха и Негит, езеро Моно, Калифорния. USGS.
Исторически загадки

[ad_2]

Comments are closed.