Последвайте ни във Facebook

Изключителният живот и президентството на Ейбрахам Линкълн

0
16
Изключителният живот и президентството на Ейбрахам Линкълн

Статусът на Ейбрахам Линкълн като един от най-големите американски герои със сигурност е заслужен. Роден в Кентъки, Линкълн е израснал в семейство, което прави всичко възможно, за да изкарва прехраната си. Никой не е знаел, че половин век по-късно Ейбрахам Линкълн ще остави незаличима следа и ще се превърне в едно от най-невероятните човешки същества, живели някога.

Като 16-и президент на Съединените американски щати Линкълн остава верен на убежденията си за морал – основен принцип на бащите основатели – и запазва една страна, която е потънала дълбоко в анархия. В резултат на смелите си действия по време на Американската гражданска война Линкълн успява да премахне робството в Америка.

По-долу е описано всичко, което трябва да знаете за необикновения живот на Ейбрахам Линкълн- Великият еманципатор:

Съдържание

Детство и ранен живот

Датата и мястото на раждане на Ейбрахам Линкълн са на 12 февруари 1809 г. в Ходженвил, окръг Хардин, Кентъки. Той е роден в доста невзрачно семейство. Точното място на раждането му е в едностайна горска колиба във ферма. Родителите му са Томас и Нанси Ханкс Линкълн. Младият Ейбрахам Линкълн е отгледан в много религиозно семейство. Те били ревностни членове на баптистката църква. Самият Линкълн започва да чете Библията още в ранна възраст.

Линкълните водят началото си от Самюъл Линкълн – англичанин, който за първи път се премества от Нортфолк в Масачузетс през 1638 г. В крайна сметка те се установяват в Кентъки, след като дядото на Линкълн по бащина линия, капитан Ейбрахам Линкълн, се премества от Вирджиния. Бащата на Ейбрахам Линкълн, Томас Линкълн – неграмотен, работи няколко нископлатени работи в Тенеси и Кентъки. Ейб Линкълн има двама братя и сестри – Сара и Томас Джуниър. От двамата братя и сестри на Линкълн оцелява само Сара – Томас умира на много ранна възраст.

Линкълн изпадат в допълнителни финансови затруднения, след като губят около 200 акра земя поради ожесточен съдебен спор. От този момент нататък свързването на двата края се превръща в истинска трудна битка. През 1816 г. те решават да се преместят в Индиана, за да си осигурят по-благоприятни права върху земята. Те се установяват в градчето Хърикейн, окръг Пери. Томас Линкълн започва няколко работи в областта на земеделието и дърводелството. Като цяло Индиана се оказва много добро място, както във финансово, така и в социално отношение, за семейство Линкълн.

През октомври 1818 г. трагедия сполетява дома му, когато майка му за съжаление умира поради леко заболяване, което не е било лекувано. По време на смъртта си Нанси Линкълн е на 34 години. Впоследствие по-голямата сестра на Ейбрахам Линкълн, Сара Линкълн, влиза в обувките на майка си и се грижи за Ейбрахам.

Самообразованието на Линкълн и абсолютната му любов към книгите

Линкълн никога не е обичал да работи във фермата. Той предпочитал да чете и пише. В резултат на това семейството му го определя като много мързеливо дете. При много малки шансове за получаване на официално образование , Линкълн решава да се самообразова. Той е бил плодовит читател на книги. Някои от любимите му книги като дете са били Библията на крал Джеймс, басните на Езоп, Robinson Crusoe от Даниел Дефо и „Автобиография на Бенджамин Франклин“.

Макар и леко скептичен и свободомислещ през ранните си години, Линкълн все още дълбоко цени Библията. По време на всичките си политически кампании той често цитира стихове от Библията. Други много важни буквари, които били скъпи на сърцето му, включвали произведенията на Уилям Шекспир и Джон Стюарт Мил.

През свободното си време (т.е. ако изобщо е имал такова) Линкълн се занимавал активно със спорт. Високият му ръст улеснявал заниманията му със спорт, особено с борба. Той си спечелва прякора – Rail-Splitter, от способността му да борави много добре с брадва.

Съпругата и децата на Ейбрахам Линкълн

През 1840 г. Ейбрахам Линкълн и Мери Тод се сгодяват. Двойката се запознава в Илинойс, докато Линкълн практикува право. Мери Тод е дъщеря на Робърт Смит Тод – богат собственик на роби в Кентъки. Първоначално обществото, от което произхождала Тод, не приемало някой от тях да се побратимява с човек с неособено висок произход като този на Ейбрахам Линкълн.

След няколко премеждия и раздяла, продължила около година, Мери Тод и Ейбрахам Линкълн най-накрая се женят на 4 ноември 1842 г. Бракът се състои в имението на сестрата на Мери в Спрингфийлд, Илинойс. Двамата превръщат Илинойс в свой дом, като купуват къща в Спрингфийлд.

Ейбрахам и Мери имат 4 деца – все момчета: Робърт (роден през 1843 г.), Едуард (роден през 1846 г.), Уили (роден през 1850 г.) и Томас (роден през 1853 г.). От четирите им деца само едно оцелява след навършване на пълнолетие – Робърт Тод.

Ранната смърт на децата се отразява тежко на Мери и Ейбрахам, като ги потапя в пристъпи на депресия. Времето, което прекарват далеч един от друг, също натоварва брака им. Особено Мария страда от психично заболяване в резултат на смъртта на децата си.

Нейното страдание дори се влошава, когато по-късно става свидетел на бруталното убийство на Ейбрахам Линкълн през 1865 г. от Уилкс Бут. Ужасният инцидент се случва точно пред очите ѝ. Всички тези проблеми и произтичащият от тях стрес довеждат до загубата на разсъдъка ѝ към края на живота ѝ. Преди смъртта си през 1882 г. тя прекарва последните си години в психиатричен дом.

Мястото на последен покой на Мери Тод Линкълн е в гробището Оук Ридж в Спрингфийлд, до съпруга и децата ѝ.

Как Линкълн си проправя път в политиката

След няколко години работа на различни места в Илинойс Линкълн решава да се занимава с политика. През март 1832 г. той се включва в надпреварата за място в Общото събрание на Илинойс. Основава кампанията си на развитието на инфраструктурата около река Сангамон. Като начинаещ не разполагал с много средства или с много важни хора на високи постове, които биха могли да го подкрепят. Резултатите от изборите не са изненада – Линкълн се класира на осмо място. Общият брой на кандидатите беше 13. След отчайващия резултат на изборите Линкълн се заема с работата на пощенски началник в Ню Салем. Временно работи и като геодезист в окръга.

Представител на окръг Сангамон

С опита си от изборите през 1832 г. Линкълн решава да опита на изборите през 1834 г. Този път той печели. Кандидатира се с билета на партията на вигите. След това служи като представител на окръг Сангамон в Камарата на представителите на щата Илинойс от 1834 до 1838 г. – общо четири последователни мандата.

Още от самото начало на мандата му в Камарата на представителите на Илинойс се забелязват проблясъци на строгото му неодобрение към робството. Той работи в тясно сътрудничество със сенатор Хенри Клей, за да осигури подкрепа на освободените роби, както и да помогне на някои от тях да се преместят свободно в Либерия, Африка. Той също така помогна за приемането на законопроект, който спря лишаването от избирателни права на белите мъже, които не притежаваха земи.

Институцията на робството се основава както на несправедливост, така и на лоша политика, но прокламирането на доктрините за премахване има тенденция по-скоро увеличава, отколкото да намалява злините му.

Едно от първите публични изказвания на Ейбрахам Линкълн за робството (1837 г.)

Времето на Линкълн като адвокат

Около средата на 30-те години на XIX в. Линкълн започва да чете много книги, особено книги по право. Той се подготвял да се занимава с адвокатска професия. Линкълн се затварял вкъщи за часове наред, за да прелисти няколко юридически книги. Най-известната от тези книги трябва да бъде Коментари на Блекстоун за законите на Англия. В крайна сметка трудът и усърдието му дават резултат. През 1836 г. Ейбрахам Линкълн е приет в адвокатската колегия на Илинойс. Малко след това започва да практикува право под ръководството на адвоката от Илинойс Джон Т. Стюарт.

Бързо усвоява работата и си създава добра репутация на правен експерт. От 1841 г. до 1844 г. Линкълн и Стюарт са съдружници във фирма. Историческите данни показват, че Линкълн е работил и партнирал доста дълго време с такива като Стивън Т. Логан и Уилям Херндън.

След като отказва назначение от 12-ия президент на САЩ Закари Тейлър за губернатор на територията Орегон, Линкълн се насочва изцяло към адвокатската си практика в Спрингфийлд. Клиентите му включват широк кръг от хора. А въпросите, с които се занимавал, варирали от бизнес или търговски спорове до транспорт.

За известен период от време той беше представител на компания за строителство на мостове. Приблизително по това време през 1849 г. Линкълн си осигурява патент за своя механизъм за надуваеми лодки. Механизмът позволявал на лодките да се придвижват през плитки води, в които имало препятствия. Това означава, че Линкълн е единственият американски (жител на САЩ) който има патент до момента.

Общо взето, Ейбрахам Линкълн се явява в около 200 съдебни заседания. Изчислено е, че той е спечелил около 30 от тези дела. Той прекарва около две десетилетия в активна адвокатска практика, като в този процес печели доста пари. Репутацията му в Илинойс далеч го изпреварва и той се превръща в търсен юридически съветник.

Мандат в Камарата на представителите на САЩ

През 1843 г. Ейбрахам Линкълн оспорва първичните избори на своята партия (партията на вигите), за да издигне кандидат, който да представлява 7-ия район на Илинойс в Камарата на представителите на САЩ. Изборите завършват с поражение за Линкълн. Той е победен от Джон Джей Хардин.

След оттеглянето на Хардин, Линкълн става очевидният избор за овакантеното място. През 1846 г. Линкълн е избран в Камарата на представителите на САЩ. Той продължава да служи само един мандат, общо две години (от 1847 до 1849 г.). В Камарата на представителите Линкълн произнася няколко речи, в които популяризира идеалите на партията на вигите. Основната програма на вигите е да се създаде икономически силно федерално правителство, което да може да извършва мащабни усилия за модернизация на цялата нация.

Линкълн също така установява много близко партньорство с конгресмена Джошуа Р. Гидингс. Заедно двамата водят кампания за прекратяване на робството. За съжаление техните усилия срещу робството не получават голяма подкрепа от членовете на партията на вигите.

Въпреки това Линкълн продължава да играе активна роля в Камарата на представителите. Той заседава в няколко комисии на Камарата на представителите, като например Комисията по пощите и пощенските пътища и Комисията по разходите във военното министерство. След края на мандата си в Камарата Линкълн посвещава по-голямата част от времето си на работа в Спрингфийлд като адвокат.

Завръщане към активната политика

Завръщането на Линкълн към активната политика става по време на дебата за Закона Канзас-Небраска на сенатор Стивън А. Дъглас през 1854 г. Законът позволява на щатите да гласуват самостоятелно дали да забранят робството или не. Той, както и различните аболиционисти, се опасяват, че с подобен акт робството може постепенно да си проправи път на Север. Той с право се противопоставя на този закон. Въпреки това законът все пак е приет от Конгреса през май 1854 г.

Тъй като в партията на вигите няма консенсус по въпроса за робството, Линкълн и други аболиционисти създават отделна партия – Републиканската партия. Партията включва членове от Демократическата партия, които също се противопоставят на робството или неговото разширяване. Единствената цел на партията беше да сложи край на робството.

Той присъства в деня, в който Републиканската партия на Илинойс официално стартира – през май 1856 г. – на конгреса в Блумингтън. Скоро след това репутацията на Линкълн сред републиканците нараства неимоверно. Той е видян в положителна светлина и от някои части на обществото.

Прочутият дебат между Стивън А. Дъглас и Ейбрахам Линкълн през 1858 г.

Сенатор Дъглас и Линкълн се изправят един срещу друг в ожесточен дебат. И двамата се борят за място в Сената. Дъглас се обявяваше в полза на Доктрината „Фрийпорт– тя гласи, че щатите сами трябва да решават дали е законно да се притежават роби. Дъглас вярваше, че не е работа на федералното правителство да налага волята си на щатите.

От друга страна, Линкълн е бил против „робовладелската власт“. Той се придържа към линията на морала и твърди, че Дъглас иска да разшири робството в свободните щати. Линкълн се придържаше към умерените си републикански идеали. Той намери средното положение между аболиционистите и радикалните републиканци против робството от Североизтока.

Дебатът между тези двама титани привлича хиляди хора. В крайна сметка Дъглас е преизбран през 1858 г. Въпреки това дебатът помогна на Линкълн да спечели голямо възхищение от страна на обществеността.

През следващите няколко години той продължава да изнася речи, за да защити позицията си защо робството противоречи на всичко, за което са се борили бащите основатели на Америка. Най-известната от тези речи трябва да бъде тази, произнесена в Cooper Union на 27 февруари 1860 г. Тя е пред група влиятелни републиканци в Ню Йорк.

Президентска победа през 1860 г.

На 18 май 1860 г. Ейбрахам Линкълн печели републиканския билет на Националния конгрес на Републиканската партия в Чикаго през 1860 г. Ханибал Хамлин, демократ от Юга, е избран за негов кандидат. Основният му опонент по време на президентските избори през 1860 г. е сенатор Стивън А. Дъглас от Демократическата партия. Други опоненти бяха Джон К. Брекинридж и Джон Бел, които също бяха от Демократическата партия. Дъглас имал подкрепата на северните демократи, докато Брекинридж и Джон Бел получили подкрепа съответно от южните демократи и от Конституционния съюз.

Очевидното разделение сред редиците на Демократическата партия е в полза на Линкълн и неговата Републиканска партия. На 6 ноември 1860 г. Линкълн си проправя път към Белия дом. Така той става първият президент републиканец. Повечето от поддръжниците му идват от Севера и Запада. Той не получи гласове от повечето робовладелски щати в Юга. А от 996 окръга в Юга той получи само две победи. Общият брой на гласовете, получени от Линкълн, е 1,8 милиона. Това се равнява на около 39,8 %. Той спечели 180 гласа в Избирателната колегия в сравнение със 123 от тези, които събраха всичките му опоненти.

През март 1861 г. Ейбрахам Линкълн полага клетва като 16-ия президент на Съединените щати. Проблемите между Севера и Юга обаче достигат точката на кипене много преди церемонията по встъпването му в длъжност. Няколко седмици преди встъпването си в длъжност през 1861 г. той оцелява след няколко опита за покушение в Балтимор. По това време го осенило пълно осъзнаване на опасностите, които го очаквали.

Сред хората от южните щати изглежда съществуват опасения, че с присъединяването на републиканската администация тяхната собственост и техният мири лична сигурност ще бъдат застрашени. Никога не е имало разумна причина за такива опасения. Всъщност, най-многото доказателства обратното е съществувало през цялото време и е било открито за тяхната проверка. То се намира в почти всички публикувани речи на този, когато заявявам, че „Нямам цел, пряко или косвено да се намесва в институцията на робството в държавите, където съществува. Вярвам, че нямам законно право да го правя и нямам склонност да го правя“

Откъси от речта на Ейбрахам Линкълн по време на церемонията по встъпването му в длъжност на 4 март 1861 г.

Президентството на Ейбрахам Линкълн и звездните му постижения по време на Гражданската война в САЩ

По времето, когато той е избран през 1860 г., вече има редица щати, които планират да напуснат Съюза. Всъщност Южна Каролина е първият щат, който обявява излизането си от Съюза. На 20 декември 1860 г. щатът издава Наредба за отделяне.

Месец преди полагането на клетва от Линкълн като президент, на 1 февруари 1861 г., Флорида, Мисисипи, Алабама, Джорджия, Луизиана и Тексас последват стъпките на Южна Каролина и напускат Съюза. Шест от тези щати категорично заявяват, че са и винаги са били суверенни държави. Сепаратистите се обединиха и приеха Конституцията на Конфедерацията. Те се превърнаха в Конфедеративните щати на Америка. На 9 февруари 1861 г. те избират Джеферсън Дейвис за временен президент на своята конфедерация.

Щатите, които не се присъединяват към отцепването, са Делауеър, Мериленд, Вирджиния, Северна Каролина, Тенеси, Кентъки, Мисури и Арканзас.

Отиващият си президент Джеймс Бюканън и Линкълн категорично отказват да признаят сепаратистите. Действията на сепаратистите се считат за държавна измяна. И Северът, и Югът се опитват да разрешат нещата по приятелски начин с компромиса Критенден. Линкълн обаче не се съгласява с това.

Ще умра, преди да се съглася… на каквито и да е отстъпки или компромиси, които изглеждат като купуване на привилегията да завладеем това правителство, на което имаме конституционно право

Безкомпромисната позиция на Ейбрахам Линкълн пред една разединена нация

По подобен начин поправката „Коруин“ в Конституцията не направи нищо, за да предотврати неизбежната гибел на гражданската война. Поправката „Коруин“ към Конституцията гласеше, че южните щати с робство могат да останат в сегашното си състояние. По това време беше очевидно, че законодателният компромис не може да предотврати тотална война между Севера и Юга. Лидерите на Юга по никакъв начин не се интересуваха от повторно присъединяване към Съюза. Линкълн се закле да запази Съюза на всяка цена.

Отговорът на Линкълн на първата атака от Юга

На 12 април 1861 г. Югът атакува войските на Съюза, разположени във Форт Съмтър, Южна Каролина. Американската гражданска война е на път да започне. И Югът се подготвя за война. В отговор Линкълн мобилизира 75 000 войници, които да превземат форта. Той също така разширява президентските си правомощия. Нарежда да се блокират пристанищата за южняците.

Линкълн е трябвало да балансира между конкуриращите се нужди на радикалите и медноглавите в своята партия. Радикалните елементи в партията му настояват за по-строг отговор на агресивните действия на южняците. От друга страна, медноглавите бяха либерали, които смятаха, че войната с Юга е напълно ненужна и неетична.

Имаше и някои арести и затвори на симпатизанти на Юга. Освен това на 6 август 1861 г. е приет Законът за конфискацията. Целта на закона е да се конфискуват и освободят робите, използвани във войната.

Как Ейбрахам Линкълн умело управлява напрежението с Великобритания по време на аферата Трент през 1861 г.

Той също така успява да разреши по приятелски начин аферата Трент от 1861 г., при която Съединените щати се качват на борда на британски кораб, за да арестуват двама южняшки дипломати – Джеймс Мъри Мейсън (1798-1871 г.) и Джон Слайдъл (1793-1871 г.). Дипломатите са били на път за Великобритания, за да си осигурят легитимност от британската корона. Те се надявали, че британците ще ги признаят и ще им предоставят икономическа и военна подкрепа. Това обаче не се случва. Линкълн нарежда незабавното освобождаване на тези дипломати от плен. Ако Линкълн не се беше намесил, за да разсее напрежението след аферата Трент, Съединените щати и Великобритания можеха да започнат да воюват помежду си.

Инициативи на Линкълн за възстановяване

Дълго преди войната да приключи, Линкълн инициира усилия за възстановяване, които да позволят на нацията да се възстанови бързо. Плановете му са да гарантира, че след края на войната Югът ще се реинтегрира в среда, свободна от омраза и стари обиди. Той трябваше да предвиди и мерки за големия брой освободени роби. Линкълн е напълно наясно с икономическите, политическите и социалните последици от Прокламацията за еманципация, която прави през 1863 г. Той създава политики и агенции, които да осигурят подкрепа на освободените роби.

Неговият мандат спомага за предефиниране на ролята на президента

Линкълн трябваше постоянно да балансира между противоположните искания на демократите и радикалните републиканци. Например през 1864 г. му се налага да наложи вето на законопроект, спонсориран от радикалните републиканци – законопроекта Уейд-Дейвис. Линкълн смята, че законопроектът е твърде строг и неоправдано наказва южняците. Като цяло Линкълн не налага вето на законопроекти, приети от Конгреса. Той налага вето само на 4 закона, приети от Конгреса. Той твърдо вярваше, че задачата на федералното правителство е да прилага законите, приети от Конгреса.

Примери за някои много популярни закони, за които Линкълн се застъпва, са Законът за домашните стопанства от 1862 г.; Законът за колежите с поземлени субсидии „Морил“ от 1862 г. и Законите за тихоокеанските железници от 1862 и 1864 г. Съгласно Закона за колежите Morrill Land-Grant Act федералното правителство може да финансира проекти и изследвания в земеделски висши учебни заведения, както нови, така и стари. Усилията на закона се допълват от създаването на Министерството на земеделието през 1862 г.

Последните закони имаха за цел да осигурят на федералното правителство адекватни ресурси, за да се изгради железопътна инфраструктура в цялата страна. Тя е наречена проект за Първата трансконтинентална железница.

Преди тези актове Линкълн подписва Закона за приходите от 1861 г. Законът упълномощава федералното правителство да създаде агенция, която да извърши реформи в данъчната политика на САЩ. Например в резултат на този закон американците за първи път стават свидетели на подоходен данък.

Повторното избиране на Ейбрахам Линкълн през 1864 г.

По време на кампанията за президентските избори през 1864 г. Ейбрахам Линкълн работи усилено, за да обедини различните фракции в Републиканската партия. Андрю Джонсън е избран за негов съотборник на изборите.

На 8 ноември 1864 г. Линкълн печели мнозинството от гласовете в избирателните секции. Много от войниците гласуват за него, както и около 78% от войниците. За втори пореден път Ейбрахам Линкълн полага клетва като президент на Съединените щати на 4 март 1865 г.

И двете страни отхвърлиха войната, но едната от тях би направила война, вместо да остави нацията да оцелее, а другата би приела войната, вместо да я остави да загине, и войната дойде.

Реплика от речта на Линкълн по време на втория му мандат на церемонията по встъпване в длъжност през 1865 г.

Ейбрахам Линкълн поддържа американската икономика по време на Гражданската война

В паричната сфера Линкълн допринася за издаването на първата хартиена валута в Америка. Оттогава насам зеленият цвят е стандарт за всички американски хартиени парични знаци. Съществува и Националният закон за банковото дело от 1863 и 1864 г. Тези закони спомагат за създаването на трайна банкова система в цялата страна. Системата е известна като Национална банкова система на САЩ. Актовете спомогнаха и за създаването на Службата за контрол на валутата към Министерството на финансите на САЩ.

Поправката в Конституцията, която прави робството незаконно

Той настоява за конституционна поправка, която да обяви робството за незаконно. Едва при втория си опит Линкълн успява да вкара необходимата му поправка в конституцията. Първият път тя не успява да мине (т.е. да получи мнозинство от две трети) както в Конгреса, така и в Камарата на представителите. Около шест месеца след убийството на Линкълн, на 6 декември 1865 г., Тринадесетата поправка е ратифицирана от щатите.

След ратифицирането на Тринадесетата поправка и премахването на робството въпросът, който вълнуваше всички, беше какво ще направи федералното правителство за освободените мъже и жени. Линкълн разработва план. Той подписва законопроекта за Бюрото на освободените, за да създаде федерална агенция, която да оказва подходяща подкрепа на освободените роби. Законопроектът позволява на освободените роби да придобиват земи на лизинг.

Линкълн събира силите на Севера и печели Гражданската война

След повишаването на генерал Улисес Грант в длъжност генерал-лейтенант Северът започва да извършва координирани нападения срещу Юга. Грант е първият човек, който заема длъжността генерал-лейтенант след Джордж Вашингтон.

На 1 април 1865 г. Грант и хората му превземат град Петербург. Южняците се уверяват, че градът е евакуиран. Девет дни по-късно, на 9 април 1865 г., лидерът на армията на Юга генерал Лий се предава на Грант при Апоматокс. След края на войната Линкълн продължава пътя на помирението, възстановяването и реинтеграцията. Той не иска да третира южняците като изгнаници.

Политиката на Ейбрахам Линкълн за възстановяване

Линкълн е критикуван и оспорван от радикалните републиканци заради някои от либералните си нагласи към южняците. Те искаха по-строги наказания за южняците. Ако Линкълн беше капитулирал пред исканията им, южняците щяха да бъдат маргинализирани икономически и политически. Те можеха да се превърнат във второкласни граждани.

Той се уверява, че се придържа към прокламацията за амнистия от 8 декември 1863 г., като помилва южняците, които спазват правилата за участие – тези, които не малтретират пленниците, и тези, които са готови да пушат лулата на мира.

Капитулацията на Юга означава, че Линкълн е трябвало да назначи нов набор от лица, които да управляват делата в южните щати. Той назначава няколко военни губернатори, съдии и постови майстори.

Убийството на Ейбрахам Линкълн

Имаше няколко южняци, както и някои северняци, които бяха засегнати от начина, по който политиците и военните командири се справиха с края на Гражданската война. Един от тези хора е Джон Уилкс Бут – известен актьор от Мериленд. Смята се, че той е служил и като шпионин за армията на Конфедерацията.

Гневът на Бут довежда до това, че той взема оръжие и се промъква към Ейбрахам Линкълн, докато той седи в президентската кабина на театър „Форд“, Вашингтон. президентът е там, за да гледа пиеса – Нашият американски братовчед. Той е в компанията на съпругата си Мери Тод Линкълн. В кабината е имало и още двама души – майор Хенри Ратбоун и годеницата му Клара Харис. Датата на убийството на Линкълн е Разпети петък, 4ти април 1865 г. Точното време на инцидента е около 10:13 ч. вечерта. Куршумът на Бут е заседнал в задната част на главата на Линкълн. Ставайки свидетел на инцидента, майор Хенри Ратбоун се нахвърля върху Бут. Двамата се борят. Бут обаче успял да надвие Ратбоун и избягал, преди да се появи охраната на Линкълн.

Президентът веднага е откаран в близката къща „Петерсен Хаус“, където остава в кома около девет часа, преди да издъхне. Точният час на смъртта на Ейбрахам Линкълн е 7:22 ч. сутринта на 15 април 1865 г.

Новината за убийството на Линкълн излиза на бял свят същата сутрин. Смята се, че лицето на Линкълн е било изпълнено с усмивка след смъртта му. След това тялото му е отнесено в Белия дом. Придружаващи тялото на Линкълн са били няколко офицери от Съюза. Приблизително около 11:00 ч. вицепрезидентът Андрю Джонсън полага клетва като заместник на Линкълн.

Оказало се, че след като Бут избягал от мястото на инцидента, той се насочил към отдалечена ферма във Вирджиния. След като устоява на няколко опита да се предаде на полицията, Джон Уилкс Бут – убиецът на президента Ейбрахам Линкълн – е застрелян на 26 април 1865 г. – точно 11 дни след смъртта на Линкълн.

По-късно става ясно, че гневът на Уилкс Бут е породен от отвращението му от идеята президентът Линкълн да даде право на глас на чернокожите. Бут, заедно с няколко свои приятели, разработва план за убийството на президента Линкълн и на Грант. Той също така планира да отиде в домовете на вицепрезидента Андрю Джонсън и държавния секретар Уилям Сюард и да ги убие.

Смъртта на Ейбрахам Линкълн и мястото на погребението му

Федералното правителство и войниците на Съюза покриват ковчега на Линкълн със знамена. Знамената в цялата страна се развяват на половин мачта. Много малко, ако изобщо има такива, предприятия отварят врати в този ден. Тялото на Линкълн е положено в ротондата на Капитолия на 18 април.

Десетки хиляди американци се изредиха по железопътния маршрут и отдадоха почит на своя паднал лидер по време на тържественото придвижване на влака през Севера. Линкълн и синът му Уили, който умира в Белия дом от тиф през 1862 г., са погребани на 4 май 1865 г. в гробището Оук Ридж близо до Спрингфийлд.

Там се намирал специалният погребален влак на Линкълн, който се движел в продължение на около три седмици. През тези три седмици ковчегът на Линкълн пътува от Вашингтон до Спрингфийлд, Илинойс. По пътя си влакът направи няколко спирки, за да може хората да отдадат последна почит на Ейбрахам Линкълн. Точното място, където е погребано тялото на Линкълн, е гробището Оук Ридж, Илинойс.

Обществеността изпаднала в дълбок траур заради смъртта на любимия си герой от Гражданската война Ейбрахам Линкълн. Имаше обаче някои южняци и критици на Линкълн, които бяха в пълен възторг от смъртта на президента.

Въпреки това за тези, които можеха да се свържат с идеалите му, Ейбрахам Линкълн беше най-истинският американски герой – мъченик във всеки смисъл на думата. Един известен поет на име Уолт Уитман пише стихотворение, в което целенасочено възхвалява Ейбрахам Линкълн. Заглавието на стихотворението е Когато люляците в двора цъфнаха.