сряда, септември 28

Крал Офа от Мерсия: биография, семейство, управление и постижения

0
65
Offa of Mercia

 Сребърен грош на Офа, великия мерсийски крал от втората половина на VIIIв.

Смятан за един от най-могъщите крале в англосаксонска Англия, Офа е крал на Мерсия – южноанглийско кралство, което се оказва истинска сила, с която трябва да се съобразяват между VII и IX век.

След гражданската война, възникнала след убийството на крал Етелбалд от Мерсия (управление от 716-757 г.), Офа побеждава Беорнред и завзема трона на Мерсия.

По време на управлението, продължило от 757г. до 796 г., жаждата за власт на крал Офа го превръща в много могъщ владетел на няколко англосаксонски кралства. Той също така затвърждава върховенството си чрез омъжване на дъщерите си за подкрале в региона.

Кой е Офа от Мерсия? И какво го прави толкова велик монарх? Прочетете повече за историята на раждането, семейството, управлението и постиженията на Офа от Мерсия, един от най-великите крале на Мерсия.

Офа от Мерсия: Бързи факти

Дата на смъртта: 796г.

Погребение място: Бедфорд

Баща: Тингфрит

Съпруга: Синетрит

Деца: Алфлаед, Еадбур и Ателбур и син Екгфрит

Царуване: 757г. -796г.

Къща: Иклингас

Предшественик:Беорнред

Наследник:Егфрит

Псевдоними: Крал на мерсианците, Rex Anglorum, Крал на англичаните

Известен с: Като могъщ владетел в историята на англосаксонците

Детство

Офа имал щастието да израсне в епоха, когато мерсианските крале са на върха на своята мощ. Според историците този период е от средата на 7ми век до началото на 9ти век. Упадъкът на властта на мерсианските крале настъпва по време на управлението на Егберт Уесекски през 9.ти век.

Малкото, което знаем за биографията на Офа от Мерсия, е, че той е потомък на Пибба – владетел на Мерсия в началото на VII век. Пибба на свой ред е баща на Еова.

Дядото на Офа е Еанвулф – първи братовчед на крал Етелбалд от Мерсия (управлявал 716-757 г.). Съпругата му се казвала Синетрит, която му родила няколко деца, включително първия му син Екгфрит и три дъщери – Алфлаед, Еадбур и Ателбур.

Знаете ли? : Кралство Мерсия се е намирало в района, известен днес като английския Мидландс. Съседи на Мерсия са били Съсекс, Нортхумбрия, Есекс, Уесекс и Източна Англия. На запад имало брити в Поуис и различните кралства на Южен Уелс. Столицата на Мерсия била Тамуърт (съвременен Стафордшър).

Управлението на Офа от Мерсия

Офа от МерсияКралствата на Британия по време на управлението на Офа

През 757 г. крал Етелбалд от Мерсия е убит от телохранителите си през нощта. Убитият крал е управлявал кралството стабилно в продължение на повече от четири десетилетия. След убийството на Етелбалд започва борба за власт между династичните линии. Мерсия за кратко е потопена в гражданска война.

Беорнред излязъл победител и за кратко управлявал Мерсия. Офа обаче успял да узурпира Беорнред и да поеме пълния контрол над кралството. Той поел контрола над народите от Средната земя – хвиче и магонците. Първите няколко години от пребиваването си на трона Офа се опитва да стабилизира Кент. Като владетел се погрижил всички страни, които застрашавали управлението му, да бъдат бързо елиминирани. До 771 г. той установява контрол над Съсекс. Десетилетие по-късно под негов контрол попада и Южна Англия.

За да затвърди властта си над кралствата в своя регион, той омъжва дъщерите си за владетели в Мерсия. Например дъщеря му Алфлаед се омъжва за Елтеред I от Нортумбрия в Катерик през 792 г.

Като владетел на Източна Англия Офа от Мерсия нарежда обезглавяването на съперника си крал Ателберт II от Източна Англия през 794 г. Обезглавеният крал вероятно се опитвал да се бунтува срещу управлението на Офа.

Постижения на крал Офа от Мерсия

Крал Офа от МерсияМнозина смятат, че крал Офа от Мерсия |Offa е постигнал големи успехи в монетосеченето.

Офа заграбва пари от няколко малки кралства в и около Мерсия, а кралете му отдават огромна почит. В разгара на управлението си той е смятан за един от най-могъщите хора в Европа. Може би отстъпва само на Карл Велики, крал на франките.

Ето няколко постижения на крал Офа от Мерсия:

  • В стремежа си да си върне част от териториите, които неговият предшественик Етелбалд е отнел от западните сакси, Офа се изправя срещу Cynewulf, крал на Уесекс. Мерсийският крал побеждава Синеулф в битката при Бенсингтън в Оксфордшър през 779 г. По-малко от десетилетие по-късно Синеулф е убит през 786 г., което превръща Офа в неоспорим владетел на голяма част от англосаксонската област.
  • Офа помага на Беорхтрик да заеме трона в Западна Саксония. На свой ред Беорхтрик признава Офа за владетел. Той дори се жени за една от дъщерите на Офа на име Еадбур през 789 г.
  • Като християнски крал Офа се сближил с другия християнски крал Карл Велики от франките. Той се стремял да повтори някои от делата, които Карл Велики извършвал в своето кралство. И въпреки че двамата крале не били най-добрите съюзници, те изглаждали различията си и търгували помежду си. През 796 г. Офа подписва търговски договор с Карл Велики. Отношенията между двамата монарси са били подкрепени от християнската им вяра, както и от отношенията им с папа Адриан I.
  • Мнозина смятат, че Офа е постигнал големи успехи в областта на монетосеченето. Изображенията му върху монетите са били доста напредничави за епохата. Те са направени много елегантно, като го показват с повечето от чертите на лицето му. Повлиян от изобразяването на майка си, бъдещата императрица Ирина, върху монетите на византийския император Константин VI, Офа изобразява върху монетите съпругата си Кинетрита. Голяма част от златните монети, които са копие на абасидски динар, са използвани за търговия с ислямска Испания. Офа също така използва каролингската монетна система. Принципите на монетосеченето на Офа се използват и през следващите векове след смъртта му.

Знаете ли, че: Съпругата на Офа – Синетрит – е първата жена, изобразена на монета?

  • Той построил масивно земно съоръжение, което очертало границата между Мерсия и Уелс на запад. Наречена „Дайкът на Офа“, тази постройка обхващала около две трети от границата. За да може Офа да извърши такъв невероятен строителен подвиг, той най-вероятно е имал достъп до ресурси. Освен това е успял да организира хиляди работници от различни области, за да се погрижат за успешното завършване на дигата. След завършването ѝ тя се превръща в едно от най-големите строителни произведения в предграмотна Британия.
  • В областта на отбраната Офа създал няколко отбранителни бури (укрепени градове) в Бедфорд, Нортхемптън, Оксфорд и Стамфорд. Военната му стратегия оказва огромно влияние върху Алфред Велики век по-късно, тъй като кралят на Уесекс трябва да се справя с непрестанните нашествия на датчаните и Великата езическа армия.
  • Друго значимо постижение на Офа се изразява в издадените от него закони. Твърди се, че Алфред Велики е взел пример от правната система, създадена по време на управлението на Офа от Мерсия.

    Дайкът на ОфаДайкът на Офа е може би най-голямото постижение на крал Офа от Мерсия | Изображение: Дайкът на Офа близо до Книл, Херефордшър

Връзката на Офа от Мерсия с Карл Велики

Карл Велики и крал ОфаИзображение: Карл Велики в медна гравюра от 16 век, дело на Джовани Батиста Кавалиери

В писма, датирани около 780-те и 790-те години, един от съветниците на Карл Велики, Алкуин, възхвалява Офа за неговата набожност и усилията му да ръководи кралство Мерсия под Божиите заповеди.

В стремежа си да заздрави отношенията им Карл Велики предлага един от синовете му да се ожени за дъщерята на Офа, най-вероятно Алкуин. Офа обаче дава контрапредложение; мерсийският крал предлага синът му Екгфрит да се ожени за една от дъщерите на Карл Велики – най-вероятно Берта. Твърди се, че Карл Велики е бил разгневен от контрапредложението на Офа. Кралят на франките прекъсва за кратко търговските и политическите си връзки с Офа.

Отношенията между англичаните и франките са възстановени едва след намесата на Герволд, абат на Сент Уандрил.

Трябва да се отбележи, че в едно от писмата, изпратени от Карл Велики до Офа, франкският крал нарича Офа свой „брат“. Двете кралства продължават да търгуват помежду си. Въпреки че Офа и Карл Велики понякога не били съгласни по някои основни въпроси, било съвсем очевидно, че последният бил по-силен. Към 796 г. Карл Велики е неоспорим крал на голяма част от Европа, управляващ от Атлантическия океан до Голямата унгарска равнина.

Смърт и наследяване

След като прекарва близо четири десетилетия на трона на Мерсия, крал Офа умира на 29 юли 796 г. Вероятно кралят е погребан в Бедфорд. Офа е наследен на престола от най-големия си син Екгрит от Мерсия.

Преди смъртта си крал Офа безмилостно елиминира всяка частица съперничество, която би могла да представлява заплаха за управлението на наследника му. Той дори стигнал дотам, че намалил статута на подчинените си крале и еалдорми. Управлението на Екгфрит продължава само няколко месеца (141 дни) и е наследено от неговия далечен роднина Коенулф.

След като Мерсия е завладяна от Великата езическа армия през 873/874 г., тя сключва брачен съюз с Уесекс. Етелстан II от Мерсия се жени за дъщерята на Алфред – Етелфлаеда (по-късно „дама на мерсианците“). Мерсия никога няма да достигне висотата, която е достигнала при крал Офа. Кралството се превръща само в едно от многото графства под властта на Уесекс.

Други интересни факти за Офа от Мерсия

  • Смята се, че той е извършвал годишни плащания в размер на 365 манкуса (един манкус е равен на тридесет сребърни гроша) към Рим. Приятелските му отношения с папа Адриан позволяват на Рим да има по-голям контрол над английската църква.
  • Офа влиза в конфликт с Яенберт, архиепископ на Кентърбъри. Смята се, че конфликтът е породен от отказа на Яенберхт да посвети сина на Офа – Екгфрит – за крал на Мерсия. Офа убеждава папа Адриан I да раздели Кентърбърийския архидиоцез на две части. Новата архиепископия – Личфийлдската архиепископия – имала за цел да освободи Мерсийската църква от властта на Яенберт. Създадена през 787 г., съперничещата архиепископия в Личфийлд подпечатва желанието на Офа да бъде посветен синът му.
  • Офа от Мерсия и Алфред Велики обикновено се смятат за двамата най-велики англосаксонски крале. Това, което разделя тези двама велики владетели, обаче, е наследството, което те оставят след себе си. Алфред Велики имал цялостна визия за обединена Англия. Крал Офа бил наистина могъщ, но неутолимата му жажда за власт надделяла над плановете за обединение на Англия.
  • Офа от Мерсия е описван като доста щедър покровител на църквата. Той създава редица църкви и манастири, като посвещава много от тях на св. Както е било обичайно по онова време, контролът върху тези религиозни домове е бил в ръцете на Офа и на най-близките членове на неговото семейство.
  • Голяма част от това, което знаем за Офа от Мерсия, идва от Англосаксонската хроника. Хрониката, написана на староанглийски език, представлява сборник с летописи за историята на англосаксонците. Много учени описват хрониката, която е създадена на западносаксонски език, като доста пристрастна към Уесекс. Това вероятно обяснява защо владетели от Уесекс като Алфред Велики са били толкова почитани.
  • Офа посещава Рим през 792 г., за да повиши авторитета си в Европа.
  • По време на управлението му е въведено английското пени.
  • Първата регистрирана коронация в Англия е през 787 г., когато синът му Екгфрит е посветен от Хигеберт, епископ на Личфийлд.
  • Допълнителни източници за историята на Офа са хартите, издадени по време на неговото управление. Тези харти документират предоставянето на земя от краля на църквата, благородниците и еалдормите. Други източници включват тези от История на английската църква (Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum) от монаха Беда.

    Алфред ВеликиПо отношение на постиженията си крал Офа отстъпва само на другия англосаксонски крал Алфред Велики | Image: Статуята на Алфред Велики в Уонтейдж, Оксфордшър