Последвайте ни във Facebook

Персийски безсмъртни – история, оръжия, факти и постижения

0
17

Наброяващи по всяко време точно 10 000 войници и въоръжени с къси копия (за пробождане в близък бой), мечове, лъкове и стрели, персийските безсмъртни се нареждат сред най-елитните корпуси на тежката пехота в древния свят. Те са били съставени както от императорската гвардия, така и от елитни войници, които са произхождали от много влиятелни и аристократични семейства в цялата Персийска империя. И според описанията от древногръцки източници те формират сърцевината на експанзивния устрем на империята от епохата на нейния основател Кир Велики.

Голяма част от това, което знаем за персийските безсмъртни, идва от гръцки източници, особено от трудовете на гръцкия историк Херодот. Като се има предвид фактът, че персите са били най-големият съперник на гърците за дълги периоди от време, не очакваме тези източници да са напълно безпристрастни.

Кои точно са били безсмъртните? И как са се превърнали в толкова мощна пехотна група? Защо изобщо са наречени безсмъртни?

По-долу се гмуркаме направо в историята, основните факти и военните завоевания на тази елитна група войници на Ахеменидската империя.

„Спътниците“ или „не-смъртните“?

Както е посочено във въведението, по-голямата част от това, което знаем за персийските безсмъртни, идва от древногръцкия историк Херодот. Историкът е и този, който ги назовава anausa, което означава „не умиращ“ или „безсмъртен“.

Днес има някои учени, които твърдят, че действителното име на тази персийска елитна група войници е анасия, което означава „спътници“.

Тъй като разказът на Херодот служи като единственото известно описание на персийския безсмъртен, са повдигнати много въпроси относно произхода и формирането на тази елитна персийска единица. Това е довело до доста спекулации. Със сигурност обаче се знае много малко.

Елитна бойна сила от 10 000 души, не повече и не по-малко

Отново главният летописец на персийските безсмъртни, Херодот, заявява, че персийската армия имала навика винаги да разполага с точно 10 000 души в тази военна единица. Толкова са били обсебени от спазването на тази точна цифра, че когато някой пехотинец е бил болен, ранен или убит, мястото му веднага е било запълвано от резервист.

Тази техника на постоянно наличие на „десет хиляди безсмъртни“ е част от причините, поради които противниковите войски започват да вярват на слуховете, че войниците са безсмъртни. Тя вдъхваше голям страх в сърцата на противниците, карайки ги да губят психологически още преди началото на битките.

Оръжия, използвани от безсмъртните

Облечени във вид на броня от рибена люспа и покрити с одежди, персийските безсмъртни владеели къси прободни копия, мечове, лъкове и стрели. Те носели украшения за глава, които се наричали тиара. Накитът за глава понякога се използвал, за да ги предпазва от силни прашни бури. Персийските безсмъртни имали и навика да носят златни бижута и обеци с обръчи в битка.

Отбелязано е също, че персите може би са имали много висок морал, когато са влизали в битки; оръжията, които са притежавали, обаче са бледнели в сравнение с тези, които са притежавали техните съперници – гърците. Твърди се, че щитът, който използвали безсмъртните, бил изработен от дървена плетеница, която предлагала много слаба защита от мечовете и копията на противниците им.

Независимо от гореизложеното, учените твърдят, че оръжията, които използвали безсмъртните, имали предимство. Оръжията били достатъчно универсални и се оказали много изгодни за конната част. На коня леките оръжия означавали, че персийските безсмъртни могат да вкарат по-голяма сила, което се оказвало много опустошително за врага.

Персийските безсмъртни са известни и с това, че използват с голяма ефективност скитски колесници (повече за това по-долу) и камилски ездачи.

Предимства на леките оръжия, използвани от безсмъртните

Лекият характер на оръжията, използвани от безсмъртните, имал своите недостатъци, но предлагал и редица предимства. Първото от тях е, че им позволява да носят много различни видове оръжия едновременно.

Един персийски пехотинец носел на себе си къс меч, копие, колчан, пълен със стрели, лък и щит. Конниците пък носеха бронзов щит, 120 стрели, железен боздуган и две железни копия.

Персийските безсмъртни, заедно с войската, използвали числеността си, за да сплашват противниците си

Отчитайки факта, че оръжията им не са били съвсем на нивото на противниците им, особено тези, използвани от гърците, персите започнали да разчитат силно на огромния брой войници, които притежавали. Персийската армия често превъзхождала с големи мащаби своите противници. Всъщност те използвали огромния размер на армията си като форма на техника за сплашване.

Според Херодот персийският цар Ксеркс Велики имал под свое командване около 3 милиона войници. Съвременните учени изразяват съмнения относно достоверността на тази цифра. Изследователите определят размера на персийската армия на около 80-90 000 души.

Как са били набирани персийските безсмъртни?

Според Херодот безсмъртните на Ахеменидската империя са били набирани предимно от аристократични и влиятелни фамилии от цялата империя, включително и от някогашните завладени области като Мидия и Елам. Членовете на Безсмъртните, които имали копия със златни върхове, се считали за най-високопоставените и най-добрите от най-добрите в пехотата. Те наброявали около 1000 офицери и често служели като лични телохранители на императора. Останалите 9 000 пехотинци имали копия със сребърни върхове.

Безсмъртните били третирани най-добре в персийската армия

Като най-голямата бойна единица на Персийската империя, безсмъртните получаваха много добро възнаграждение и подходящи условия за служба от персийските царе. Отбелязано е, че безсмъртните са били угощавани с много специални храни и напитки по време на военния си поход. В допълнение към храната и другите провизии, добре поддържаният снабдителен влак на армията често докарвал слуги и наложници, които да обслужват тези елитни пехотинци.

Как са били обучавани персийските безсмъртни?

Според гръцките източници персийските безсмъртни са били подложени на много интензивно и усилено обучение, което често е започвало още от най-ранна възраст. Бъдещите безсмъртни са били отделяни от бащите си до около петгодишна възраст, когато са били изпращани в лагери, за да започнат военното си обучение.

Обучението на персийските безсмъртни включвало развиване на много умения, включително бой отблизо, стрелба с лък и езда. Младите момчета получавали и уроци за това как да оцеляват в дивата природа или да живеят от земята. След това имало уроци по ръкопашен бой, както и как да маршируват през дълги и трудни терени.

Около средата на дванадесетте си години обучаемите завършвали и постъпвали на военна служба. Някои изследователи отбелязват, че войникът прекарвал средно три и половина десетилетия от живота си в активна служба. Това означава, че те се пенсионират около петдесетгодишна възраст.

Ловът на диви животни бил начин безсмъртните да се поддържат в добра форма

Сякаш безсмъртните не са достатъчно страшни, но фактът, че в свободното си време ловуват диви животни, ги превръща в легенда. В очакване на битките безсмъртните ловували големи котки като лъвове и гепарди, за да убият времето си и да не загубят предимствата си. С други думи, този спорт им помагал да поддържат бойните си умения остри като никога. Трофеите – т.е. кожите на животните – били използвани за украса на военните им доспехи и палатки.

Кой е създал персийските безсмъртни?

Според Херодот, известен почитател на Кир Велики и други могъщи ахеменидски императори, идеята за създаване на елитна пехотна гвардия и войници е на Кир Велики. Тези тежки пехотни войници са използвани с такава опустошителна точност, че помагат на Кир Велики по време на завоеванията му в Лидия, Мидия и неовавилония. Ако не били безсмъртните, изходът от битката при Опис през 539 г. пр.н.е. щял да бъде много по-различен и може би Кир нямало да стане толкова могъщ цар на древния свят.

Кир Велики, персийският цар, който се е стилизирал като Цар на света и Цар на четирите краища на света, има заслуга за създаването на много мощна и организирана персийска армия, която включвала Безсмъртните – елитна бойна пехотна единица от 10 000 души. Предполага се, че безсмъртните първоначално са израснали от елитната телохранителна охрана на Кир Велики.

Скитските колесници

Персийската армия и безсмъртните се възползвали до голяма степен от изобретяването на скитски колесници. Тези колесници били нарочно направени високи, за да се намали излагането на водача на вражески снаряди. Тогава водачът имал възможност да прорязва вражеската линия, управлявайки колесницата, която имала поне двуметрови железни остриета, прикрепени към всяка ос на колелото. Тези остриета прерязвали краката на враговете и ги обездвижвали. След това осакатените войници биват довършвани от настъпващите пехотинци на Персия.

Други забележителни факти за персийските безсмъртни и армия

  • Често пъти персийската армия пътувала с кервани с наложници и слуги, които били поставени на служба на безсмъртните. Вероятно затова персийската армия изглеждала по-голяма от гледна точка на гърците.
  • В някои случаи персите използвали това в своя полза, като всявали толкова голям страх у противниците си, че те веднага се подчинявали, когато виждали настъпващата персийска армия и керван. Логистиката на придвижването на тези стоки и хора обаче трябва да е била херкулесова задача.
  • Елитният характер на безсмъртните, както и изключителното им значение в персийската армия най-вероятно са означавали, че членовете на безсмъртните са получавали много добри служебни привилегии, така да се каже. Персийските царе най-вероятно са инвестирали огромно внимание и средства в безсмъртните.
  • Скитските колесници, изобретение на персите, се използват с голям ефект от персийската армия до 330 г. пр.н.е., когато империята е превзета от армията на Александър Велики.
  • Твърди се, че персийското копие е било дълго около 6 фута. Острият му като бръснач широк листовиден ръб бил изработен от бронз или желязо. В другия край се поставяла метална противотежест, която правела копието по-смъртоносно. Това допълнително парче от копието можело да се използва за нанасяне на удари по противника.

Значението на безсмъртните

Персийските безсмъртни винаги са имали 10 000 души в отряда си, нито повече, нито по-малко. По този начин персите създавали у противниците си впечатлението, че безсмъртните са наистина неумиращи същества. На тази елитна бойна единица от персийската армия се приписва много важна роля за завладяването на голяма част от познатия по онова време свят за персийските императори. Например те се прославили с това, че се изправили срещу могъщите спартански воини в битката при Термопилите през 480 г. пр. Персите под ръководството на Ксеркс Велики постигат убедителна победа над храбрите спартанци, предвождани от цар Леонид.