Последвайте ни във Facebook

Разгадана е загадката с плаващите камъни от Долината на смъртта

0
11

От 40-те години на миналия век насам камъните, свързани с дълги пътеки в сухото кално дъно на Racetrack Playa в Националния парк „Долина на смъртта“, будят недоумение у посетителите. Оказвало се, че някаква невидима сила бута или дърпа тези ветроходни камъни, понякога на много стотици метри. Дори огромни камъни, които тежат до шестстотин килограма, мистериозно са се плъзгали по повърхността и са оставяли следи, гравирани в калта. Доскоро никой не беше виждал или документирал движението на камъните, а причината беше неизвестна. Това, разбира се, доведе до необуздани спекулации. С помощта на високотехнологични методи обаче учените най-накрая разгадаха мистерията на плаващите камъни.

Playa Racetrack получава името си от това, което изглежда като състезателни писти, разпръснати по дъното на пустинята. Често пистите се движат заедно. Интересно е, че Плаващите камъни не винаги следват предвидим път, когато има лед и вятър. Някои камъни, които физически са близо един до друг, могат да започнат да плават в успоредна посока, но след това единият може да спре, докато другият продължи. Обратно, единият може да завие наляво или надясно и да продължи в тази посока. Други камъни са обръщали посоката си, докато съседните им балвани са продължавали да се движат по прав път. Още по-интригуващо е, че някои камъни са се преобърнали напълно, докато са продължили да се движат по сухото езерно дъно.

Теории за плаващите камъни

В резултат на загадката на Плаващите камъни се развиват много маргинални теории. Появиха се предложения за паранормални явления или магнитни полета. Разбира се, когато всичко друго се провали, НЛО винаги са виновни и този случай не беше изключение. Скептично настроените хора заподозряха голяма измама.

Учените обаче имаха други идеи, които поне бяха обосновани – така да се каже. Някои изследователи смятаха, че движението на камъните е предизвикано от комбинация от природни фактори. В края на краищата този район на Долината на смъртта може да стане много студен през зимните нощи и понякога върху гладката суха почва се образува слой лед.

Една от теориите е, че много силни ветрове са тласкали камъните по хлъзгавия лед. През зимните месеци ветровете наистина могат да достигнат до 90 мили в час. Други учени смятат, че това се дължи на движението на водата или на дебелите ледени покривки, които избутват камъните.

Пътуващ камък в Долината на смъртта прави рязък завой надясно. Обществено достояние от Джон Съливан.Пътуващ камък в Долината на смъртта прави рязък десен завой. Публична собственост на Джон Съливан.

Изследователите разбират, че условията трябва да са точно такива, за да се появят пътуващите камъни, тъй като камъните могат да изминат до 10 години, без да променят позицията си. Затова те смятат, че трябва да действа някаква уникална комбинация от фактори. Оказва се, че учените са били близки в предположенията си, но никой не е документирал условията и движенията в действие. Тогава екипът на Норис реализира изследователската инициатива „Плъзгащи се камъни“.

Експериментът на Норис

Ричард Норис, Джеймс Норис и техният екип създават метеорологична станция през 2012 г., оборудвана с камери за заснемане на времето и камъни с GPS. Техният проект „Плъзгащи се камъни“ ще бъде първото научно изследване, което окончателно ще докаже причината за движението.

Въпреки че през 2012 г. не се случи нищо, през 2013 г. снежните и дъждовни условия превърнаха част от плаята в плитко езеро. Парещите камъни се движат на 4, 20, 21 декември и 9 януари, а изследователите записват събитията на своите камери и GPS.

Те забелязали, че през нощта горната част на езерото замръзнала и създала тънка ледена покривка. След това на сутринта те видели, че някои части са се разтопили. Топящата се вода се стичала към сухия бряг, което „дърпало“ (мислете за кохезионната сила на водата) останалите ледени покривки, карайки ги да се движат и накрая да се разпаднат. Имало е и лек вятър, който е подпомагал движението.

Прозоречни ледени листове покриват камък, който наскоро се е преместил. CC Norris et al.Прозоречни листове лед покриват камък, който наскоро се е преместил. CC Norris et al.

Въпреки че са се напукали на отделни листове, някои от панелите са били широки стотици метри. Освен това листовете са плавали на няколко сантиметра вода. Камъните, попаднали в тънките листове, се движели заедно с леда с много бавна скорост – около 1-2 метра в минута. На 20 декември се придвижиха повече от 60 камъка. Освен това един от камъните, снабден с GPS, се премести на около 700 метра по време на няколко събития през декември и януари.

Изглеждаше, че мистерията на плаващите камъни е разгадана

Условия за събития с плъзгащи се камъни

Екипът на Норис забелязал рядка комбинация от условия, довела до появата на пътуващите камъни в Racetrack Playa.

  • Условия в плиткото езеро, причинени от дъжд и сняг
  • Вечерно замръзване и лед
  • Тънки плаващи ледени покривки с дебелина 3-6 мм
  • Леки бризове
  • Слънчева светлина и топящ се лед

Тъй като ледените покривки се разпадат при подходящи условия, скалите, попаднали в различни покривки, могат да се движат изолирано една от друга. Това може да е причината, поради която пътеките не винаги остават успоредни. Скалите са оставили своите следи в лежащата под тях кал, видими едва след като ледът и водата са изсъхнали.

Оказва се, че невидимите пустинни феи и измамните магнитни смущения нямат нищо общо с Плаващите камъни в Долината на смъртта. Не е виновно дори нищо толкова вълнуващо като ураганни ветрове. Въпреки че истинската причина е много по-скучна, отколкото много хора някога са смятали, очарователна е мисълта, че много тънки ледени покривки могат да преместят огромни камъни на стотици метри при много слаб вятър. Това свидетелства за силата на природата.

Препратки:
Norris, Richard D., James M. Norris, Ralph D. Lorenz, Jib Ray, and Brian Jackson. „Плъзгащи се скали на Racetrack Playa, Национален парк „Долина на смъртта“ (Sliding Rocks on Racetrack Playa, Death Valley National Park): Първо наблюдение на скали в движение“. PLOS ONE.
Исторически загадки
Пистата за състезания в Долината на смъртта
Видео в YouTube. Инициатива за изследване на плъзгащите се камъни.