Последвайте ни във Facebook

Рицарите от златния кръг: Империя, подкрепяща робството

0
13
An 1861 book cover on the Knights of the Golden Circle (L) and their purported flag (R).

Рицарите на златния кръг са тайно общество, подкрепящо робството, основано през десетилетието преди Гражданската война в САЩ. По това време про-робският Юг и антиробският Север искат да разширят границите си и да създадат нови щати, съобразени със съответните им каузи.

Джордж У. Л. Бикли основава Рицарите на златния кръг, като възнамерява да създаде про-робска империя и да гарантира, че робството ще продължи безкрайно.

* Изображение: Корицата на книга от 1861 г., посветена на рицарите от Златния кръг (Л) и тяхното предполагаемо знаме (Р).

Въпреки че нелегалната организация не постига тази цел, тя все още е влиятелна. В най-високата си точка Бикли твърди, че членовете на Рицарите наброяват над 100 000 души. Вероятно броят им е бил по-близо до 50 000. Но сред тях имало много видни политици.

Много рицари от Златния кръг се сражават за Конфедерацията по време на Гражданската война. Макар че групата в крайна сметка се разпада, идеалите ѝ продължават да съществуват десетилетия след това.

Предистория: Експанзионизмът на Юга

През по-голямата част от историята си Съединените щати водят политика на експанзионизъм. Наречена през 1845 г. „Манифестна съдба“, философията на тази политика е, че Америка винаги трябва да разширява границите си, за да разпространява демокрацията и капитализма по света.

През десетилетията след основаването на страната северните и южните щати се развиват по различни пътища. Въпреки че северните американски щати не са били изцяло против робството, тяхната икономика не се е основавала на робски труд. В южните щати робството беше цялата основа на тяхната икономика.

Търговец на роби
Магазин на търговец на роби в Атланта, Джорджия, 1864 г. Югът разчита на робството, за да поддържа икономиката си. Снимка: Обществено достояние.

Робството е един от най-острите въпроси на своето време. Щатите, подкрепящи робството, в южната част на страната и щатите от Средния Запад обикновено се обединяват политически. Същото важи и за северните щати, които са против робството. И двете страни също така искаха да добавят повече щати към Съюза, за да увеличат политическата си власт.

За да регулират този процес, Съединените щати приемат пет закона, известни като Компромиса от 1850 г. Тези закони обявяват, че всеки път, когато Съединените щати добавят нов щат, жителите на този щат ще гласуват дали да узаконят робството. Това е процес, наричан „народен суверенитет“.

След Компромиса от 1850 г., когато северните индустриализирани щати набират сила, подкрепящите робството южняци се надяват да разширят границите на Америка и да създадат нови съюзнически щати, подкрепящи робството, докато северняците аболиционисти се надяват на същото.

Джордж Бикли: Авантюрист, лекар, историк, приключенец, строител на нация

Джордж У.Л. Бикли е роден някъде между 1819 и 1823 г. Разказите за ранния му живот идват предимно от самия Бикли, които често са противоречиви и непроверими. Според Бикли той бяга от дома си на дванадесетгодишна възраст, за да води приключенски живот.

Джордж У. Л. Бикли
Джордж У. Л. Бикли

Въпреки това не знаем нищо определено за живота му до 1850 г., когато би трябвало да е на около 30 години. През същата година пристига в Джеферсънвил, Вирджиния, където посочва професията си като френолог.

Във Вирджиния той основава местно историческо общество и започва да пише история на заселването на белите в района. Година по-късно се премества в Синсинати и става професор по Materia Medica, терапия и медицинска ботаника в Еклектическия медицински институт. В това медицинско училище се преподава алтернативна медицина. Твърди, че се е дипломирал в Лондонския университет през 1842 г., но университетът оспорва това.

Опитва различни други кариери – от ръководене на литературно списание до спекулации със земя и стартиране на консервативен вестник. Именно през 50-те години на XIX в. на Бикли, вдъхновен от най-размирния политически въпрос на своето време, за първи път му хрумва най-грандиозната идея.

Рицарите от златния кръг (The Knights of the Golden Circle)

През 1854 г. Джордж Бикли бяга от кредитори и се озовава в Тенеси. По думите на Бикли на 4 юли 1854 г. той и още петима мъже основават Рицарите на златния кръг (Knights of the Golden Circle). В качеството си на тайно общество ККГ има правилник, ритуали и конституция.

Членовете се разделяли на три категории: военно крило, което планирало да участва в завоевания, финансово крило, което щяло да подпомага групата от дома, и ръководно крило. Те се основават на вече съществуващи организации като Ордена на самотната звезда – тексаска група, която се противопоставя на правителствената намеса в робовладелския юг.

Предложената територия на Златния кръг е подчертана в тъмнозелено.
Предложената площ на Златния кръг е подчертана в тъмнозелено. Снимка: Reddit.

Тяхната цел не е била по-малка от изграждането на робовладелска империя. KGC се надяваше да спонсорира военни експедиции за анексиране на територии в американския югозапад, Мексико, Карибския басейн и Централна Америка. Със столица в Хавана, Куба, тази империя с площ 2400 квадратни мили щеше да доминира в световната търговия със захар и тютюн и да гарантира оцеляването на робството.

Бикли пътува из страната, за да набира членове. Южните вестници, подкрепящи робството, разпространяват посланието му и движението се разраства.

Бикли твърди, че може да се похвали с членство от 115 000 души. Въпреки че действителният брой е много по-малък, сред членовете на КГК все пак има про-робски настроени политици като военния министър Джон Флойд, министъра на финансите Хауел Коб и вицепрезидента Джон Брекенридж.

Когато страната се приближава към гражданска война, републиканците, които са против робството, обвиняват членовете на КГК, че тайно подкрепят каузата на Юга.

Нашествия в Мексико

През пролетта на 1860 г. рицарите от Златния кръг осъществяват плана си за нахлуване в Мексико. Около 400 души от свързаната с рицарите милиция се отправят към района на Браунсвил, Тексас. Бикли е планирал да събере още по-голяма сила в Ню Орлиънс, която да се присъедини към тях. Той обаче така и не пристига. След три месеца без заплащане опълчението се разпуска.

По-късно същата година Бикли отново обявява планове за инвазия. Този път Бикли подписва договор с Мануел Добладо, губернатор на мексиканския щат Гуанахуато. Самият Добладо беше влязъл в конфликт с правителството в Мексико сити и се надяваше да използва рицарите, за да укрепи позициите си. В замяна той обещава на рицарите половината от данъчните приходи на щата.

Мануел Добландо, либерален мексикански политик, предлага да финансира рицарите от Златния кръг, ако получи тяхната военна помощ.
Мануел Добландо, либерален мексикански политик, предлага да финансира Рицарите на златния кръг, ако получи тяхната военна помощ. Снимка: Обществено достояние.

Бикли обещава инвазионен отряд от 16 000 души. Но той отново не успява да осигури подкрепления и оръжия и отменя инвазията.

Гражданска война

На 20 декември 1860 г. единадесет про-робски настроени щата се отцепват от Съюза и образуват Конфедерацията. Поради това отделянето на Юга на практика слага край на Рицарите на златния кръг.

Заглавие на вестник
Заглавие на вестник „Чарлстън Меркюри“ за отделянето на Южна Каролина от Съюза.

С избухването на войната със Севера плановете за експанзия на Конфедерацията в южната част на страната стават все по-неотложни. Бикли служи в щаба на конфедеративния генерал Бракстън Браг като хирург. През 1863 г. е арестуван като шпионин на Конфедерацията и е държан в плен до края на войната. Умира през 1867 г. Други членове на KGC също се сражават за армията на Конфедерацията.

Въпреки че групата по същество се разпада, поради тайния си характер те стават заподозрени в Северозападната конспирация. Този заговор е конфедеративен заговор за сваляне на правителствата на Охайо, Индиана, Илинойс и Мисури. Но няма доказателства, които да доказват участието на KGC.

След войната

Подобно на много други тайни общества, краят на Рицарите на златния кръг е само началото на слуховете за тяхната дейност. Например, някои спекулират за връзката на групата с други тайни общества като тамплиерите, Синовете на свободата или масоните.

Съществуват спекулации, че сред членовете на KGC са Джеси Джеймс (Л) и Джон Уилкс Бут (Р).
Съществуват предположения, че сред членовете на KGC са Джеси Джеймс (Л) и Джон Уилкс Бут (Р).

Други предполагат, че печално известни американски исторически личности като Джеси Джеймс и Джон Уилкс Бут са били членове, без да разполагат с доказателства.

Други пък вярвали, че рицарите са заровили орди от златни монети из цяла Америка, за да финансират втора гражданска война. Всеки път, когато някой намери скривалище със заровени златни монети, обикновено се спекулира, че това е съкровище на KGC, дори през 2014 г.

Но истинското им наследство е много по-ясно. Въпреки че Гражданската война обявява робството за незаконно, тя не слага край на основното расово неравенство в Америка. Рицарите от Златния кръг може и да са се разпуснали, но идеологията им продължава и днес.