Любопитен случай с котката на Агнес Боукър

0
283
Anthony Anderson

[ad_1]

През 1569 г. по време на Елизабетинска Англия млада служителка на име Агнес Боукър заявява в съда, че е родила котка или някакво чудовище. Тя дори възпроизвела същество, приличащо на котка. Удивително е, че по време на многочасовите свидетелски показания достоверни свидетели са дали показания в подкрепа на историята на Агнес. Многобройни лица старателно разследвали изпитанието. Междувременно официалните лица и аристократите се опитвали да разберат какво да правят. Историята за котката на Агнес Боукър се разпространява като горски пожар и се превръща в огромна сензация чак до тайния съвет на кралица Елизабет. Защо Агнес твърди, че като бебе е имала котка-чудовище, и защо хората я приемат толкова сериозно, че се налага разследване и съдебни заседания?

Антъни Андерсън*Изображение на котката на Агнес Боукър от Антъни Андерсън, 1569 г.

Коя е била Агнес Боукър?

Агнес Баукър е дъщеря на месар на име Хенри Баукър, който живее в Харбъроу. Въпреки че г-н Баукър е починал, майка ѝ все още е жива. Агнес е била на 27 години и е работила като домашна прислужница в Лестършир, Англия. През 1598 г. тя забременява извънбрачно, което в онези времена предизвиква голям скандал. На 22 януари 1569 г. Агнес свидетелства в архидяконския съд, че е родила котка или някакъв вид чудовище.

Интересно е, че това не е толкова необичайно, тъй като в края на 1500 г. суеверията са били широко разпространени и много хора са вярвали в неща като черна магия и магьосничество. Някои от селяните теоретизирали, че „детето“ на Агнес може да е било знак или предупреждение за предстоящи ужасни неща.

Странната история на Агнес

Всъщност Агнес направи много диви и непоследователни твърдения. Историята ѝ често се променяше. Тя признава, че многократно е имала близки отношения с момчето от прислугата Рандал Даули. Въпреки това тя настоявала, че бащата на котката е друг. В един момент тя твърди, че котаракът е идвал при нея и многократно се е гаврил с нея. След това в друга своя приказка съобщава, че това е била мечка, куче или нещо друго, което е променяло формите си.

Агнес добавила към разказа си, че някога е работила за един учител, Хю Брейди. Предполага се, че той се е възползвал от нея няколко пъти. По време на отношенията им той ѝ казал, че трябва да се омъжи за дявола и да му се отдаде изцяло. Тя разказва, че Брейди ѝ казал, че ще ѝ изпрати нещо, което наистина дошло при нея под формата на човек, който по-късно ѝ се явил като „хрътка и котка“.

Акушерките свидетелстват

Акушерките и други майки от града, за които се предполага, че са присъствали на раждането, дават показания, които подсказват известна истина за котката на Агнес Боукър. Първата акушерка, Маргарет Роос, свидетелства, че когато е прегледала Агнес, е забелязала нещо в тялото ѝ, „[…]освен естественото му протичане.“ Тя твърди, че не е могла да каже какво е било в Агнес, но въпреки това я е „боднало“.

Втората акушерка, Елизабет Харисън, се грижи за Агнес по време на раждането ѝ. Тя твърди, че съществото идвало при Агнес понякога под формата на мечка, понякога като куче, а понякога като човек. Харисън също така посочва, че Агнес ѝ е разказала, че е срещнала холандка, докато се е разхождала из околността, и жената е казала на Агнес, че ще роди лунояд (някакво чудовищно същество или теле).

Нито една от съпругите, присъствали с Агнес, не е видяла как тя ражда животното.

Градските власти разследват котката на Агнес Баукър

Ситуацията е достатъчно необичайна, за да може група местни мъже да вземат котката на Агнес Баукър и да извършат груба аутопсия. В стомаха ѝ открили бекон и слама, но нищо необичайно или страшно. Мъжете съобщили на жителите на града, че вместо да е свръхестествено същество, това е само обикновена котка.

Мъжете също така представят доказателства, че Агнес се е опитала да вземе назаем котка от съсед. За съжаление котката на съседката мистериозно изчезнала.

По-късно разказът се разпространил от уста на уста и в крайна сметка комисарят на архидякона, Антъни Андерсън, решил да проведе пълно разследване. Вероятно това е станало отчасти от любопитство. Но също така може да е било опит да спре разпространението на историята, която беше обхванала околните райони. След като разпитал свидетелите и самата Агнес и анализирал бързо разлагащата се котка, той обявил, че животното е нормална котка. Той пише, че котката „…съдържа цялата дължина, дебелина и големина на същата… измерена с чифт компаси“.

Той дори стига дотам, че прави аутопсия на друга котка и очертава явни прилики с котката на Агнес. Други също не се заблуждават. През февруари 1569 г. той „предал рисунка на котката, резултатите от изследването на котката и друга котка за сравнение, както и пълни преписи на свидетелските показания. След това този пакет от информация бил предаден на Уилям Сесил, държавен секретар на Елизабет I, който го споделил с Едмънд Гриндал, епископ на Лондон през август 1569 г.“. Андерсън също предава своето мнение за ситуацията. „Ясно се вижда, че става дума за фалшификат, но все пак не можем да изтръгнем признания за начина на извършване на действията.“ (The Tudor Society).

Културата и историята на котката

Елизабетинска Англия е силно религиозна и консервативна. Обществото било разделено на католици и протестанти и имало силни убеждения, че дяволът е много активен сред тях. На жените, които забременявали извън брака, се случвали лоши неща. По време на съдебните показания Агнес разкрива, че се е опитала да отнеме живота си. Жените в нейното положение често се сблъсквали с ужасни трудности и изключване.

Така хората предполагат, че Агнес е измислила истории, за да се опита да прикрие истината. Приказките ѝ имат обща нишка. Във всяка от тях тя почти винаги е била жертва на някой или нещо друго. Може би това ѝ е позволило да избегне срама и да получи грижите и вниманието, които е получавала. Ако беше казала истината, вероятно щеше да изгуби работата си и трудно щеше да си намери друга.

Макар че историите ѝ бяха в най-добрия случай непоследователни, те не бяха чак толкова пресилени за едно крайно суеверно общество. Вероятно това е причината длъжностните лица да отделят на историята за котката на Агнес Боукър много внимание, съдебно време и работна ръка за разследвания.

Какво се е случило с бебето на Агнес?

Агнес несъмнено е била бременна. Свидетелските показания сочат, че Агнес е излъгала Джоан Дънмоу, когато ѝ е казала, че е родила бебето си и че за него се грижи медицинска сестра. Тя също така твърди, че е родила мъртво дете. И така, какво всъщност се е случило с истинското ѝ бебе? Съществуват две линии на мисълта. Някои хора смятат, че тя е извършила детеубийство. Други смятат, че Агнес наистина е родила бебе чудовищна котка като предзнаменование – нещо ужасно, което ще дойде в резултат на злите грехове, които Тюдорите са извършили.

Никой не знае какво се е случило с Агнес. Или тя е била много простодушна и е разказала наистина объркваща история, или се е представила за жертва толкова убедително, че е понесла малко последствия. Въпреки това нейната любопитна история, толкова странна и забележителна по своята същност, е оцеляла 450 години.

Препратки:
The Tudor Society. „17 януари 1569 г. – Жена от Лестършир ражда котка?“ 15 януари 2016 г. Достъпно на 16 януари 2019 г.
Cressy, David. Котката на Агнес Баукър: травестити и прегрешения в Англия на Тюдорите и Стюартите. Оксфорд: Оксфорд Унив. Прес, 2009 г.

[ad_2]

Comments are closed.