Последвайте ни във Facebook

Битката при Квебек (1775 г.): История, факти и значение

0
20

Битката при Квебек (1775 г.): Злополучният опит на Америка да завладее Канада през 1775 г.

Битката при Квебек е важна битка, която се провежда през първите месеци на Американската революция. В битката, състояла се през декември 1775 г., силите на американските патриоти правят неуспешен опит да превземат провинция Квебек, укрепена британска територия (днешна Канада). Континенталният конгрес на Америка се надява да получи подкрепата на провинцията; по този начин те искат Квебек да стане 14-ата колония, която да се разбунтува срещу Великобритания.

В края на краищата, двупосочните американски сили, които са под ръководството на генерал Ричард Монтгомъри и генерал Бенедикт Арнолд, са отблъснати от много способни британски сили, водени от генерал сър Гай Карлтън. Жертвите от американска страна са много повече от тези в британския лагер. Най-голямата загуба за американците трябва да е смъртта на опитния командир генерал Монтгомъри, който е убит в боя.

Кратки факти за битката при Квебек

Дата: 31 декември 1775 г
Място: британската провинция Квебек (днешна Канада)
Американски командири: генерал Ричард Монтгомъри; Генерал-майор Бенедикт Арнолд
Британски командири: генерал сър Гай Карлтън; Полковник Алън Маклийн
Размер на американските сили: Около 1200 души
Размер на британските сили: Около 1500 души
Американски жертви: 400 заловени, ранени или убити
Британски жертви: Около 20 ранени или убити
Кой спечели: Британските сили

По-долу е разгледано отблизо защо и как Америка нахлува в Канада по време на битката при Квебек през 1775 г.

Причини за американското нахлуване в Канада през 1775 г.

Няколко месеца след началото на Американската революция през 1775 г. много високопоставени военни генерали и политици от Втория континентален конгрес разработват план, с който да накарат провинция Квебек да се присъедини към революцията срещу Великобритания. Ако този план се беше осъществил, Квебек щеше да бъде приветстван като 14-ата британска северноамериканска колония, която щеше да се разбунтува.

Планът изглежда по-вероятен, след като Итън Алън и Бенедикт Арнолд превземат форт Тикондерога през май 1775 г., оставяйки пътя свободен за американците да настъпят към Квебек.

На второ място, американските патриоти разсъждават, че чрез превземането на Квебек могат да помогнат за запазването на северните граници (т.е. Нова Англия и Ню Йорк) относително свободни от бъдещи нахлувания на индианци, съюзници на Великобритания.

Какви планове са направени за инвазията?

Битката при Квебек 1775 г. – двупосочната атака на Америка

В началото на 1775 г. генералите, които представят плана за нападение над Канада, успяват да получат одобрението на Конгреса за инвазията. Планът включваше започването на две военни експедиции в контролираната от британците провинция Квебек.

Първата експедиция, която е под ръководството на генерал-майор Филип Шуйлер, трябва да се придвижи от Тикондерога и след това да превземе Монреал. А след като Монреал падне в ръцете на американците, се очакваше експедицията да продължи към Квебек.

Втората атака е оглавена от полковник Бенедикт Арнолд. Отрядите на Арнолд – общо 1100 души – трябвало да се придвижат през река Кенебек, през пустинята на Мейн и след това да се срещнат с войските на генерал Монтгомъри.

Като цяло Конгресът одобрява сили от 3000 души за инвазията.

Колко голяма е американската войска, която навлиза в Квебек през 1775 г.?

Първоначално цялата северна военна кампания е ръководена от Филип Шуйлер. Генерал Шуйлер работи изключително усилено, за да си осигури някаква скромна подкрепа от страна на някои индиански племена. Шуйлер разполага с войски предимно от Ню Йорк и Нова Англия.

Въпреки че много индиански племена не се вслушаха в призива на Конгреса да се присъединят към тях в борбата с британците, се смята, че някои членове на онейда и тускарора вече са разговаряли с американците за присъединяване към курса. Командирите Арнолд и Алън имат големи надежди, че френските канадци („Les Canadiens“) ще се присъединят към техния курс и ще възприемат американците като освободители на земята си. Оказало се, че канадците не били много склонни да се присъединят към битката.

Подготовка на британските сили и отбраната на Квебек

Сър Гай Карлтън, британски командир в Канада

Британските сили в Квебек са под вещото командване на генерал сър Гай Карлтън, губернатор на Квебек. Силите на Карлтън са съставени както от редовни британски войници, така и от малко френско-канадско опълчение. След превземането и нападението съответно на форт Тикондерога и форт Сен Жан (форт Сейнт Джон) Великобритания отдавна подозира, че американските патриоти ще пристъпят към нахлуване в Монреал и Квебек.

Карлтън също така е осигурил устния ангажимент на членовете на няколко индиански племена – като хауденосоне, мохок и ирокези – да окажат подкрепа на Великобритания, след като американците навлязат в Канада. Въпреки това Карлтън знае, че не може да разчита напълно на тези индиански племена; тяхната лоялност към Великобритания е в най-добрия случай колеблива.

Подготовката на Карлтън започва около юни 1775 г. Въпреки че Карлтън оплаква недостатъчността на войските, които да защитят по подходящ начин Канада от американците, той все пак отказва на общо 1600 индианци (предимно от племето ирокези), които са готови да се бият за короната. Карлтън се притеснявал от това, което наричал „дивашкия начин“, по който индианците се сражавали в битките.

Карлтън се съгласява да командва отбраната на Монреал; след това поставя лейтенант-губернатора Хектор Крамае начело на отбраната на Квебек.

Вторият командващ на Карлтън в Монреал успява да спре атаката на Итън Алън към града на 25 септември. При нападението са пленени около три дузини американски войници. В процеса на нападението са убити и около 5 американци. Скоро след нападението около 1200 френски канадци се записват и се присъединяват към опълчението на Карлтън. Въпреки този внезапен прираст на войските Карлтън все още отказва да премине в настъпление. Вместо това той се съсредоточава върху защитата на Монреал.

Първа експедиция – сили, ръководени от бригаден генерал Ричард Монтгомъри

Роденият в Ирландия генерал Ричард Монтгомъри е начело на първата военна експедиция в Квебек през 1775 г.

Американскиятв края на лятото на 1775 г. в Канада започват да навлизат американски войски. Плановете на първата експедиция протичат по план, с изключение на оттеглянето на генерал-майор Филип Шуйлер. Поради заболяване, от което Шуйлер страда, генералът трябва да предаде ръководството на първата експедиция на бригаден генерал Ричард Монтгомъри.

Към втората половина на август Монтгомъри и хората му се придвижват от форт Тикондерога към езерото Чамплейн. Те успяват да пробият и превземат форт Сейнт Джон. Към средата на ноември 1775 г. Монреал попада в ръцете на Монтгомъри. След това Карлтън и хората му бягат в Квебек, оставяйки град Монреал твърдо под контрола на американците.

Монтгомъри се държи много добре с канадците в Монреал. Това е така, защото градът му напомня за ирландските му корени. Той правеше забележка на всеки американски войник, който се отнасяше грубо с канадец.

Преди да напусне Монреал, Монтгомъри оставя града в ръцете на бригаден генерал Дейвид Устър. За разлика от Монтгомъри, Устър е до голяма степен антикатолик; той се отнася с жителите на Монреал толкова зле, че френските канадци решават да оттеглят и малкото подкрепа, която оказват на американците.

Втора експедиция – силите на Бенедикт Арнолд и експедицията през пустинята Мейн

Бенедикт Арнолд смело повежда войските си през пустинята на Мейн

Докато Монтгомъри и хората му се придвижват от Тикондерога към Монреал, Арнолд и неговата войска от 1000 души се отправят към Квебек на 5 септември 1775 г.

Силите на Арнолд са съставени от три основни батальона. От Джорджтаун Арнолд и хората му продължават да се изкачват по река Кенебек, започвайки от 20 септември. Пътуването, което тези мъже извършват, се запечатва трайно в съзнанието на американците.

В резултат на лошата карта, която Арнолд използва, войниците се предвиждат за пътуване от 180 мили. Оказало се, че разстоянието всъщност е над 300 мили. Освен това войниците на Арнолд трябвало да се борят с тежки условия, които само няколко души в света могат да преживеят. Пътуването през пустинята на щата Мейн изхабява силите, смелостта и издръжливостта на мъжете. Много от тях умирали от глад, боледували и били напълно изтощени от студа. Провизиите им били изчерпани или унищожени от лошото време. Дрехите и ботушите на войниците бяха мокри и износени.

Условията били толкова ужасни, че мъжете били принудени да ядат за храна кожи от обувки и колани. В друг разказ за пътуването се посочва, че мъжете убили и изяли кучето на един от висшите офицери, Хенри Диърборн. Те разсъждавали, че вместо да оставят кучето да умре от глад, трябва да го избавят от мизерията му.

Близо 500 мъже или умират по пътя, или се връщат обратно у дома. Тези, които са се оттеглили, най-вероятно са загинали по пътя към дома. Това означава, че само 600 от 1100-те войници са успели да стигнат до Квебек на 9 ноември. Използвайки канута на един индиански вожд, хората на Арнолд прекосяват река Сейнт Лорънс и стигат до самия град. След това напълно изтощените войници се установяват и правят лагер в равнината Абрахам.

Генерал Арнолд бързо призовава град Квебек да се предаде. Генерал Карлтън не отстъпва. Британският командир добре осъзнаваше численото си предимство.

След това Арнолд продължава напред, за да блокира града и да изчака пристигането на Монтгомъри. Това обаче не притеснява Карлтън и неговите хора. В града имали достатъчно храна и други провизии, които можели да им стигнат за предстоящата зима.

Обсадата на Квебек през декември 1775 г.

Монтгомъри и войските му пристигат в Квебек на 1 декември 1775 г. Монтгомъри следва стъпките на Арнолд и изисква пълната капитулация на Квебек. Монтгомъри и Арнолд се надяват, че френските канадци в града ще променят мнението си и ще въстанат срещу Карлтън и неговите хора.

Монтгомъри трябва да се пребори с изтичането на срока на наборната служба сред войниците си. На много от войниците, включително и на хората на Арнолд, срокът на валидност изтичаше на 31 декември. повечето от тях изразиха нежелание да подновят наборната си служба. Монтгомъри знаеше, че трябва да действа бързо и да превземе града преди изтичането на срока на наборната служба на войниците.

Междувременно хората на Монтгомъри изпитват затруднения да копаят окопи в замръзналата земя. В резултат на това, както и на сложния характер на отбраната на Карлтън, Монтгомъри не може да проникне през стените на града.

За да се влошат още повече нещата, на 17 декември американците губят две много важни минохвъргачки. Минохвъргачките са извадени от строя от британски оръдия. Тогава Монтгомъри остава само с три минохвъргачки.

На американските войници също им свършват боеприпасите. В американския лагер се носеха слухове, че няколко хиляди британски войници са на път да вдигнат американската обсада на Квебек. Подозренията бяха, че тези британски подкрепления ще бъдат в Квебек до пролетта.

Прозорецът на възможностите на Монтгомъри изглеждаше затворен. На 25 декември Монтгомъри произнася пламенна реч пред войниците за това как възнамерява да превземе град Квебек.

Снежната буря и плановете за нападение на Квебек

Генерал Монтгомъри и хората му са предадени от сержант, който отива при генерал Карлтън с плановете, които Монтгомъри е направил на 27 декември. В плановете на Монтгомъри американците е трябвало да използват прикритието на снежната буря на 27 декември, за да извършат изненадваща атака срещу града.

След като първият му план е разрушен, Монтгомъри разработва нов план. Той разделя американските войски на три части. Първата атака, съставена от два финта, щеше да се приближи до западните стени на града. Втората и третата група ще започнат инкогнито атака през Долния град на града. Беше договорено, че Арнолд ще командва атаката през северния край на Долния град. Монтгомъри, от друга страна, щеше да поведе групата си през река Сейнт Лорънс в Долния град. Ако всичко вървеше по план, двете групи се надяваха да се срещнат и след това да пристъпят към колективна атака в Горния град на града.

Снежната буря от 30 декември и крайната атака

На 30 декември снежна буря връхлита Квебек. Подобно на предишния си план, Монтгомъри вижда снежната буря като благословия. Затова той дава заповед за започване на атаката.

Атаката на Монтгомъри

Когато Монтгомъри и хората му се приближиха до палисадата на градската отбрана, часовите вдигнаха тревожния звънец. Монтгомъри вече не разполагаше с елемента на изненадата на своя страна. Войниците продължават напред, като разпиляват стените на града. Неизвестно за Монтгомъри и неговите 50 души, на улиците, в които навлезли, имало разположени около три дузини квебекски милиционери. Като видели хората на Монтгомъри, тези защитници на града, въоръжени с мускети и оръдия, разгърнали ад срещу американските войски. Генерал Монтгомъри веднага е застрелян и убит. Подобна съдба сполетява и хората на Монтгомъри, включително двамата му следващи по старшинство офицери. Някои от хората на Монтгомъри са тежко ранени. Малцината оцелели се оттеглили обратно към палисадата на града. След като командването на групата се пада на полковник Доналд Кембъл, войниците решават да се откажат от атаката и да се оттеглят към равнината Абрахам. Мъжете дори не успели да приберат тялото на своя генерал.

Атаката на Бенедикт Арнолд

Хората на Арнолд участват в ожесточена улична битка с британските сили

Бенедикт и хората му се преместват в северния край на Долния град. Арнолд е придружаван от 30 стрелци. Войските пресичат барикадите в Соулт-о-Мателот. Оттам те безпроблемно продължават към външните порти. Едва когато се приближили до Дворцовата порта, те попаднали под огромен огън от страна на врага. В настъпилия хаос войниците се укриват в доковете на Квебек.

Арнолд, командирът на войските, по-късно получава нараняване, докато организира хората си да отвърнат на огъня. Арнолд е прострелян в крака. Раната от мускетната сачма е тежка, което принуждава полковника да се върне в базата. След това командването на войските се прехвърля на Даниел Морган.

Морган смело повежда хората си нагоре по барикадата и принуждава редица опозиционни милиционери да се предадат. След като барикадата е изцяло под контрола на Морган, войниците се замислят дали да продължат напред, или да изчакат войските на Монтгомъри.

Без да знаят хората на Морган, войските на Монтгомъри са изоставили атаката си. Хората на Морган продължиха да чакат около половин час.

Вече наясно, че атаката на Северните порти е тактика за отвличане на вниманието, генерал Карлтън преразпределя част от войските си към долния град. Когато британските сили разбраха къде се крият американците, към хората на Морган беше насочен огън. Американските войски не успяха да надвият големите британски части, които многократно ги обстрелваха. Скоро Морган осъзнава, че той и войските му са попаднали в капан в града. Нямало никакви признаци хората на Монтгомъри да се появят, за да облекчат положението.

След като американците започнаха да изчерпват боеприпасите си, борбата в тях вече не съществуваше. Морган и хората му се предават на британските сили.

Последици от битката при Квебек 1775 г.

Смъртта на Ричард Монтгомъри е огромен удар по морала на американските войски, които се отказват от атаката през май 1776 г.

Докато американците лагеруват навън, Карлтън одобрява освобождаването на заразени с болести, най-вече едра шарка, затворници и проститутки от град Квебек. Той се надявал, че тези болни лица ще предадат болестите си на американските войски, обсаждащи града.

След битката през декември 1775 г. генерал Карлтън нарежда също така да бъдат събрани всички френски канадци, които са оказали помощ на американците. Много от тези хора са хвърлени в затвора или изпратени на принудителен труд. Континенталният конгрес се притече на помощ на малцината, които избягаха от Канада в Америка. Много от тези хора получават земи за заселване и земеделие.

Ранен, покосен от болести и изтощен, към януари 1776 г. Арнолд разполага само с около 600 души. Дейвид Устър не може да му изпрати допълнителни подкрепления, тъй като се притеснява от въстание в Монреал. По същия начин командирът на северните войски, генерал Шуйлер, отхвърля молбата на Арнолд за повече войници.

В крайна сметка Арнолд остава с малко сили, за да продължи обсадата. Конгресът одобрява изпращането на повече войски на север. Някои от тези войски са изпратени в Монреал. Останалите са изпратени в Квебек.

В края на април 1776 г. пристига комисия на Конгреса, която включва католическия свещеник отец Джон Карол, Чарлз Карол, Бенджамин Франклин и Самюъл Чейс. Те са натоварени със задачата да променят антикатолическата политика, въведена от генерал Устър в Монреал. Оказало се, че жителите не са склонни да се присъединят към въстанието срещу Великобритания.

На 6 май 1776 г. британците изпращат около 200 души в град Квебек. Когато новината за това стига до американците, американските войски бързо събират багажа си и се оттеглят обратно във форт Тикондерога. Така битката при Квебек приключва.

Защо Америка губи битката при Квебек

Американците не успяват да превземат град Квебек главно защото не разполагат с достатъчно тежка артилерия. И трябва да се отдаде дължимото на генерал Карлтън за това, че е изградил отбраната си по начин, който се е оказал невъзможен за пробив от страна на американците.

Също така изглежда, че атаката на Квебек е била прибързана. Както Монтгомъри, така и Арнолд са били в надпревара с времето за атака, тъй като най-малкото зачисляването на техните войски е изтекло на Нова година. Освен това войските на Арнолд, които излязоха от пустинята на Мейн, бяха напълно разбити от суровите условия. Загубите на Арнолд в пустинята бяха огромен провал за цялостната мисия на експедицията.

Друг момент, който си струва да се спомене, е, че: ако Морган беше продължил да напредва без 30-минутното изчакване, може би силите му щяха да нанесат огромни щети на хората на Карлтън. Морган чакаше и чакаше войските на Монтгомъри да се срещнат на уговореното място.

Във връзка с горната точка трябва да разгледаме огромната тежест на загубата на генерал Монтгомъри. Много историци смятат, че ако Монтгомъри беше оцелял, американските войски може би щяха да имат по-големи шансове да превземат град Квебек или поне Долния град.

Налице са лошите метеорологични условия, които възпрепятстват пътуването на американските войски от форт Тикондерога чак до Квебек. И дори в Квебек условията, предизвикани от студа и снежната буря, попречиха на американските войски да изкопаят каквито и да било окопи или други укрепления за своите оръжия. Изградените от войниците снежни укрепления се оказват крайно недостатъчни за защита срещу британското нападение. Например две от полските оръдия на Монтгомъри са ефективно унищожени до средата на декември. Снегът също така предизвиква повреда на много оръжия. Прахът, който войниците носели, бил предимно влажен и в някои отношения безполезен.

И накрая, американският лагер се оказа в непрекъсната борба за набавяне на подходящи провизии за войниците. Имаше няколко недостига и войниците не разполагаха с подходящи дрехи и обувки. Доставките не можеха да влязат в лагера главно поради мразовитите метеорологични условия. На американските командири в лагера също така им липсвали златни монети, за да купуват достатъчно провизии от местните жители. Техните хартиени пари се смятали за безполезни за френските канадци.