Последвайте ни във Facebook

Оцелял ли е Джон Уилкс Бут?

0
14
John Wilkes Booth portrait.

Ферма Гарет – 26 април 1865 г.

Какво ще стане, ако една умишлена лъжа бъде облечена като истина и бъде представена на чакащия свят като точна? Един такъв пример може да бъде смъртта на президентския убиец Джон Уилкс Бут. В основната история е записано, че Бут е бил проследен до селска тютюнева плевня, разположена във фермата „Гаретс“, 12 дни след като е застрелял Ейбрахам Линкълн в тила.

*Фермата на Гарет. Изображение: Библиотека на Конгреса.

След като обграждат хамбара, войниците на Съюза изчакват, докато един самотен мъж кротко си проправя път отвътре. Този мъж, по-късно идентифициран като 21-годишния Дейвид Херолд, е един от заговорниците, стоящи зад убийството на Линкълн. Убеден, че Бут все още е вътре, лейтенант Едуард Дохърти заповядва да подпалят плевнята в опит да издимят беглеца. Обитателят на плевнята упорито отказва да се подчини на тази тактика и впоследствие е застрелян от нетърпеливия Бостън Корбет.

Основният въпрос, който стои в основата на цялата тази конспирация, е: Кой е бил в плевнята в ранните часове на 26 април 1865 г.?

Доказателства, които сочат, че това не е бил Джон Уилкс Бут

Нейт Орловек е историк, който не е съгласен с това, което историята твърди. Орлоуек е убеден, че Бут не е бил в близост до фермата „Гарет“ по време на пристигането на войника. Той не е и единственият. В годините след тези събития дори някои от военните на Съединените щати поставят под съмнение официалните събития.

Малко след началото на века Джон Шмукър е главен съветник в Министерството на армията и настоява, че доказателствата в подкрепа на заключението, че Бут е бил екзекутиран във фермата „Гарет“, няма да издържат на кръстосан разпит в съда.

„Не прилича на него“

Когато Херолд излезе от хамбара, първото нещо, което се твърди, че е казал, е, че Бут не е бил в хамбара. Това се обсъжда разгорещено от много години насам. След като второто лице е застреляно, доктор Джон Мей е повикан да направи разпознаване. Тъй като познавал Бут, той спокойно съобщил на председателя на комисията, че която и да е жертвата, това не е Джон Уилкс Бут. Показанията на Мей сега се намират в Националния архив и в резюме гласят:

Сигурен съм, че това е Бут. Но не прилича на него. Но това със сигурност е Джон Уилкс Бут
.

Несъответствия в цвета на косата и наранявания на краката

Портрет на Джон Уилкс Бут.
*Портрет на Джон Уилкс Бут.

Няколко свидетели твърдят, че мъжът във фермата на Гарет същата вечер е бил с червена коса. Почти всеки исторически разказ казва, че Бут е имал черна коса. В някакъв момент по време на бягството си от театър „Форд“, вероятно докато е лекуван за счупения си крак, Бут може да е променил външния си вид, като е боядисал косата си в червено. Някои сведения твърдят, че е обръснал и мустаците си. Друг спорен момент в процеса на идентифициране е свързан с това нараняване на крака. И Джоузеф Зиген, и Уилсън Кензи са били членове на федералния отряд, натоварен със задържането на Бут, но всъщност са били приятели на човека и са го познавали добре. Когато се изправили лице в лице с мъжа от плевнята, никой от тях не сметнал за уместно да спомене за това нараняване: почти като че ли човекът, когото видели, нямал такова.

Други особености

Има и други любопитни инциденти, за които се твърди, че са се случили през тази нощ. При последвалото претърсване на плевнята на мястото на инцидента са намерени документите на Бут. Въпреки предизвикания пожар те изглеждали непокътнати. Друг куриоз е необичайно твърдение, направено от пазач, който бил на служба на един от многото мостове извън Вашингтон, наречен Фредерик Демонд.

Според писмо, което той написал по-късно, всички мостове извън града били затворени през нощта и охранявани. В нощта на лова висшият офицер на Демонд, един капитан, му дал изрични инструкции да разреши преминаването на всеки, който използва паролата: T.B. Road. По-късно някой се приближил до моста и използвал кода – нещо, което Демонд считал за особено, тъй като това се случвало за първи и единствен път.

Ако приемем, че всичко това е вярно и действително се е случило, тогава остава въпросът: Какво е станало с Джон Уилкс Бут?

Приема нова самоличност?

Може би един човек на име Джон Сейнт Хелън би могъл да отговори на този въпрос. В средата на 70-те години на XIX в. Сейнт Хелън живее в Гранбъри, Тексас. През 1877 г. той се разболява и е убеден, че животът му е приключил. Когато се обадили на неговия адвокат и приятел Финис Бейтс, Сейнт Хелън се почувствал принуден да разкрие дълго пазена тайна. Всъщност името му не било Джон Сейнт Хелън, а Джон Уилкс Бут. Бейтс отдава това твърдение на халюцинация и едва когато Сейнт Хелън подробно описва в признанието си бягството си от Вашингтон и как е участвал в заговор, целящ първо да отвлече, а след това да убие Ейбрахам Линкълн, Бейтс започва да му вярва. Сейнт Хелън се възстановил от страданието и бързо напуснал града.

Нищо повече не се чува за Сейнт Хелън в продължение на още четвърт век. Но през 1903 г. човек, наричащ себе си Дейвид Джордж, изпил чаша вино, подправено със стрихнин. Когато Бейтс, дядото на актрисата Кати Бейтс, открил това, той веднага разпознал Дейвид Джордж като Джон Сейнт Хелън и направил постъпки да осигури трупа. Пътувайки чак до Енид, Оклахома, Бейтс прави подробни снимки на тялото и е потресен от силната прилика между човека, когото познава като Джон Сейнт Хелън, и Джон Уилкс Бут.

Бейтс мумифицира тялото и има пълното намерение да докаже, че официалната версия е или лъжа, или умишлено прикриване. Когато 30 години след това тялото било изследвано, в заключенията били записани тройка наранявания, за които се знаело, че Бут е имал.

Дали Джон Уилкс Бут е успял да избяга от войниците на Съюза, когато мрежата им се затяга в ранните часове на 26 април 1865 г., само за да се самоубие почти 40 години по-късно?