Бърк и Заек: Търговци на пазара на трупове

0
27
Illustrations of Burke and Hare.

[ad_1]
Уилям Бърк (вляво) и Уилям Хеър (вдясно), когато се явяват в съда. Джордж Андрю Лутенор, ок. 1829 г.

През 1827 и 1828 г. Уилям Бърк и Уилям Хейр разпознават една възможност. Когато пазарът на пресни трупове се разраства в университетите и училищата за аутопсии в Единбург, двамата предприемчиви мъже решават, че ще запълнят тази нужда. Те обаче не правят това по обичайния начин, като отмъкват трупове в гробовете. Вместо това те убили поне 16 нещастни души. Историята за убийствата на Бърк и Хеър се разпространява като горски пожар из цялото Западно полукълбо и несъмнено е най-известната по рода си.

Илюстрации на

Появява се пазар за тела

Репутацията на Единбург като място за висше медицинско образование води до приток на студенти и нарастващо търсене на анатомични изследвания. Дори след построяването на анатомичен театър с 200 места през 1764 г., през 20-те години на XIX в. има повече от достатъчно студенти, които да запълнят часовете по дисекция на д-р Робърт Нокс в Кралския колеж по хирургия в Единбург. Неговото начинание било толкова успешно, че той предлагал курсове два пъти дневно за около 400 платежоспособни студенти.

В края на XVIII и началото на XIX в. в Англия действал Законът за убийствата, според който лекарите можели да използват за медицински изследвания само труповете на екзекутирани престъпници. По силата на този закон не е имало достатъчно запаси от трупове, за да се посрещне обемът на часовете по анатомия, тъй като броят на екзекуциите е намалял. Вследствие на това цената на свежите трупове рязко се покачва, което води до убийствата на Бърк и Хеър – известни още като убийствата в Уест Порт.

Д-р Робърт НоксД-р Нокс, лекар и анатом, купува множество тела, за да ги използва като трупове за изследване. Изображения в Музея на хирурзите в Единбург.

В допълнение към убийствата популярни стават и отвличанията на тела. Охранители застанали на пост в няколко гробища, за да задържат гробокопачите, известни като „възкресенци“. Друга предпазна мярка срещу крадците на тела била решетка, наречена mortsafe, която се поставяла над пресните гробове. Въпреки че Уилям Бърк и Уилям Хеър предпочитат да не изкопават тела от гробовете, те имат други планове.

Кои са били Бърк и Хейр?

Уилям Бърк и Уилям Хеър са ирландци от провинция Ълстър. През 1818 г. те заминават за Шотландия, за да търсят възможности за реализация в условията на глада в Ирландия. И двамата са работили по канала Юниън в продължение на няколко години. След това Бърк става обущар, а Харе се занимава със странна селскостопанска работа.

Бърк се влюбва в проститутка на име Хелън Макдугъл и двамата заживяват заедно. Около 1826 г. Уилям Хейр се сгодява за Маргарет, или Маги, Лайърд веднага след внезапната смърт на съпруга ѝ. Маги и покойният ѝ съпруг Лог са притежавали мизерен пансион в Tanner’s Close, който тя и Харе продължават да управляват след смъртта на Лог.

Маги познаваше Бърк, защото също беше работила на канала. Затова, когато видяла Макдугъл и Бърк да продават старите си дрехи и обувки на улицата, тя ги поканила да наемат стая в нейния пансион. Първоначално двете двойки се разбирали сравнително добре в къщата и обичали да пият твърд алкохол и да танцуват.

Първият смъртен случай в Tanner’s Close

Уилям Бърк и Уилям Хеър несъмнено са били приятно изненадани, когато един от другите пансионери, Доналд, се разболява и умира, докато е на квартира при тях. Мъртвецът дължал наем, който не успял да плати преди смъртта си. Знаейки, че анатомите плащат добре за трупове, Бърк и Хеър откраднали трупа от ковчега му преди да го погребат. Те заменили Доналд с торби с кори и продали безжизненото му тяло на д-р Нокс за малко повече от седем лири – значителна сума в брой по онова време.

Финансовите възнаграждения карат Бърк и Хеър да започнат бизнес с удушаване на квартиранти в къщата на Лейърд, за да ги превърнат в трупове за продан. За първата си прясна жертва, жена на име Абигейл Симпсън или старец на име Джоузеф, те взимат от д-р Нокс 10 лири, което се превръща в стандартния им хонорар.

Според автора Дъглас Скелтън Заека взел пет лири, Бърк получил една лира, а Лейрд получил една лира като собственик на пансиона. Изглежда, че дори Хелън е била съучастник в някои от убийствата. Въпреки това, след като изчерпват запасите от трупове на гости на дома, двойките си поставят по-високи цели.

Открит сезон в таверните

Таверните в Единбург се оказват благоденстващо ловно поле. Коварните убийци омайвали жертвите си с алкохол и смях на бара. След това ги принуждавали да се приберат у дома, убивали ги и изпращали труповете на д-р Нокс. По-голямата част от жертвите им били скитници и временно пребиваващи. Въпреки това Уилям Бърк и Уилям Хеър стават все по-смели и безразсъдни. Поне две от жертвите им са били добре познати местни жители от района. Мери Патерсън е била известна красива проститутка. Джейми Уилсън (Daft Jamie) е 18-годишно момче с умствена изостаналост и деформация на стъпалото. Кварталът на Стария град бил особено привързан към Джейми и дори се грижел за него.

портрети на Дафт ДжеймиДжейми (Дафт) Уилсън е добре познат в Стария град на Единбург като момче с увреждания. 1818 г., обществено достояние.

Маргарет Лейрд примамва Дафт Джейми в дома си и го предава на Бърк и Хейр. Те го напили и го удушили. Местните жители обаче бързо забелязали, че Джейми липсва, и се притеснили, че му се е случило нещо лошо. Слухът за отсъствието му се разпространява бързо. Необезпокояван, д-р Нокс отстранява главата и краката на Джейми – частите, които могат да идентифицират момчето – преди Нокс да изпрати трупа за изследване.

Последната сламка в сламката

Бърк и Макдугъл се бяха преместили от „Танерс Клоуз“ в собственото си жилище недалеч оттам. Те споделяха пространството с друга двойка – Грей. Последното убийство, което осуети операцията на Бърк и Хейр, беше това на Маргарет Дохърти. Това се случва, когато Бърк намира ирландката да проси в кръчмата. Той я примамил обратно в заведението си под претекст, че е свързан с нея по някакъв начин. Преди да убие Маргарет Дохърти, Бърк казал на Грейс, че Дохърти има нужда от място, където да отседне, и ги убедил да отидат в Tanner’s Close за през нощта.

Когато на следващата сутрин Грейс се върнали в апартамента на Бърк, съквартирантите открили тялото на Дохърти, натъпкано в сламения матрак, и съобщили за това в полицията. Докато те изготвяли показанията си, убийците поставили трупа на Дохърти в един багажник и го предали на д-р Нокс. Полицаите, които проследили случая, открили кръв в сламата на леглото при Бърк. Тялото на Дохърти очаквало полицията в моргата на д-р Нокс. Впоследствие те арестуват Бърк, Хейр, Макдугъл и Лейрд.

Процеси срещу Бърк и Хеър

Прокурорите разполагат с много косвени доказателства, но нямат свидетелски показания, затова сключват сделка с Уилям Хейр. Той щял да служи като свидетел на Короната и да свидетелства срещу Уилям Бърк в замяна на имунитет. Маргарет Лейрд също получава защита, но Хейр свидетелства, че Бърк е отговорен за всички убийства. Хелън Макдугъл е съдена и получава присъда „недоказано“.

През декември 1828 г. Бърк е изправен пред съда за убийството на Маргарет Дохърти, Джеймс Уилсън и Мери Патерсън. Това не обяснява всички 16 убийства. То обаче било достатъчно, за да се осигури екзекуция. По време на процеса д-р Нокс твърди, че Уилям Бърк и Уилям Хеър му казали, че са купили непотърсени трупове на починали лица от пансиони. Много хора обаче смятат, че той е знаел какво се случва и просто си е затварял очите.

Съдебните заседатели признали Бърк за виновен, но не били единодушни. Двама от съдебните заседатели не бяха сигурни дали той е единственият отговорен за трите убийства. Въпреки това Уилям Бърк е обесен на 28 януари 1829 г. на многолюдно публично събитие, което приличало повече на спортно.

екзекуция на Уилям БъркХудожествено изображение на екзекуцията на Бърк на Лоунмаркет. 1829 г., обществено достояние.

Анатомичните последици от процеса срещу Бърк

По ирония на съдбата, но не и изненадващо, съдията изпраща тялото на Бърк за публична дисекция. Бруталният и открит характер на тази практика послужил като възпиращ фактор за всеки, който смята да извърши убийство. Предполага се, че голяма аудитория се е напълнила със студенти по медицина, които са наблюдавали как анатомът разрязва Бърк на парчета. Впоследствие скелетът на Бърк отива в анатомичния музей на медицинския факултет на Единбургския университет, където студентите и служителите могат да го видят и днес. Освен това предсмъртна маска и книга, подвързана с кожата на Бърк, се намират в Музея на хирурзите.

Предсмъртната маска на Уилям БъркПредсмъртната маска на Уилям Бърк с джобно тефтерче, изработено от кожата му (L). Калъф за карти от неговата кожа (R). CC 3.0 Ким Трейнор.

По традиция при убийците Бърк не получава никакви погребални ритуали или подходящо погребение. Освен това според християнската доктрина анатемосаното тяло нямало да възкръсне от гроба в Деня на Страшния съд.

Заека е освободен от затвора през февруари 1829 г. и след като избягва разгневената тълпа, бяга в Англия. Не е известно какво е станало с него. Въпреки че д-р Нокс е оправдан, че не е знаел откъде идват телата, обществеността иска справедливост за неговото участие. Те нападнали дома му и анатомичния театър, а професионалната общност го отбягвала. Тъй като в училището му остават малко ученици, през 1842 г. той напуска Единбург и търси работа като анатом в Лондон.

Нов законопроект увеличава предлагането на трупове

След убийствата на Бърк и Хеър в Лондон се появява дует от подражатели – Бишъп и Уилямс. Те са обесени през декември 1831 г. Техните престъпления обаче подчертават необходимостта от промяна на Закона за убийствата. Затова през август 1832 г. парламентът приема Закона за анатомията, който позволява на студентите и преподавателите по медицина да използват дарени трупове.

В Англия се увеличило предлагането на трупове и намалели убийствата в името на науката и медицината. В САЩ обаче в края на 80-те години на XIX в. се захваща за работа друг сериен убиец. Х.Х. Холмс се признава за 27 убийства. Много хора смятат, че жертвите му може да са били стотици. Освен това Холмс продал много от труповете и скелетите на жертвите си на медицински организации срещу пари.

Бърк и Заека продължават да живеят в мейнстрийм медиите

Историята на такива безсъвестни серийни убийци, мотивирани от финансова изгода, завладява въображението на обществото. От убийствата на Бърк и Хейър не само произлиза терминът „burking“ (убийство чрез удушаване, при което тялото остава в безупречно състояние за продажба). Множество произведения на изкуството, филми, пиеси, блогове и литература произлизат от известното дуо.

За щастие днес анатомите и университетите получават повечето от труповете си от непотърсени лица и такива, които са дарили телата си на науката. Но през XIX в. пазарът на хора довежда до много преждевременни смъртни случаи и докарва на двамата ирландци в Единбург цяло състояние.

Препратки:
McCracken-Flesher, Caroline. The Doctor Dissected (Докторът е разчленен): Културна аутопсия на убийствата на Бърк и Хеър. Oxford University Press, 2012 г.
Рознер, Лиза. Убийства по анатомия: Истинската и зрелищна история на прословутите Бърк и Хейр от Единбург и на човека на науката, който им помага в извършването на най-отвратителните им престъпления. University of Pennsylvania Press, 2011 г.
Неизвестно. „Изповедта на Бърк“. Изповедта на Бърк, Университет на щата Фресно,
Скелтън, Дъглас. По-смъртоносен от мъжа: Най-злите жени в Шотландия. Black and White, 2003 г.
Тарлоу, Сара. „Убийството и законът, 1752-1832 г.“ Използване на силата на престъпния труп [Internet].“, Национална библиотека по медицина на САЩ, 18 май 2018 г.

[ad_2]

Comments are closed.